NASCAR:s slutspelsformat är inte problemet, dess kultur av kaos är det

Jag är kaos.

Den ”har du någonsin, jag har aldrig. Jag är ”det här förändrar allt”. Jag är helt oförutsägbar och ofta nonsens också. Jag är lotteriet, en variabel rysk roulett. Jag är det levande förkroppsligandet av retweet-knappen. Jag är showen.

Jag är NASCAR.

Reklam – Fortsätt läsa nedan

Ganska bra pitch för nästa I am NASCAR-reklamkampanj, tycker du inte?

NASCAR:s version av de fyra sista är inställd på Phoenix Raceway i helgen och den kommer inte att inkludera Kevin Harvick, mästaren från 2014 och den mest produktiva föraren under säsongen 2020 som leder i stort sett alla statistiska kategorier.

9 segrar (först)
7,3 genomsnittlig placering (först)
26 topp-5 (först)
20 topp-10 (först)
1 531 ledda varv (först)

Det är tveklöst den bästa säsongen på över ett decennium och det bästa som den nu kan ge är en femteplats i mästerskapstävlingen bakom någon kombination av Denny Hamlin, Brad Keselowski, Chase Elliott och Joey Logano.

Relaterad historia

Den förhärskande berättelsen är redan att Harvick inte utförde när hans säsong stod på spel, och att teamet Stewart-Haas Racing nr 4 fick stryk när det gällde som mest.

Det är i bästa fall en förenkling och i värsta fall okunnighet.

Harvick gick inte vidare till final fyra eftersom han blev offer för NASCAR:s väldokumenterade strävan efter underhållning på bekostnad av sportslig äkthet som har kommit att definiera dess nuvarande operativa strategi.

Relaterad historia

Reklam – Fortsätt läsa nedan

Du vet: Godtyckliga varningar, eliminering av playoffs och det kontroversiella regelpaketet med full gas för hälften av tävlingarna.

Det inkluderar inte ens argumentet att NASCAR behöver fler krascher för att krydda showen.

I verkligheten borde Harvick ha avancerat för tre veckor sedan, när han var klart snabbare än Joey Logano i över 40 varv på Kansas Speedway men inte kunde övervinna nackdelen med smutsig luft från NASCAR:s regelpaket NA18D med låg effekt och hög downforce.

Galen? Wow?! Kan du tro det?!?

Den långsamma marschen mot eliminering började veckan därpå när NASCAR startade loppet på Texas Motor Speedway i kraftig dimma och höll kvar varningen tills Stewart-Haas Racings nr 4 förlorade greppet och träffade den yttre stödmuren.

Galen? Wow?! Kan du tro det?!?

En dålig bilhantering och ett punkterat däck på söndagen på Martinsville producerade sedan all den dramatik som branschen kunde uppbåda och skickade Harvick två varv ner och under utslagningsgränsen när Elliott och Martin Truex Jr.

Harvick, som behövde ytterligare en poäng för att undvika utslagning, försökte öppet att köra sönder Kyle Busch för åttonde plats och gjorde vad som helst för att skicka honom till mästerskapstävlingen.

Galen? Wow?! Kan du tro det?!?

Måttet gav bakslag och Harvick kraschade sig själv i stället, men det faktum att han ens befann sig i den situationen och reagerade på den högsta nivån av disciplinen för att avsiktligt krascha en annan förare för åttonde plats säger allt om vad det moderna NASCAR har blivit.

Advertisement – Continue Reading Below

”(Mästerskap) vinns inte på samma sätt som Earnhardt och Petty gjorde”, sade Harvick efter loppet. ”Du måste sätta ihop några veckor och vi satte inte ihop de här sista veckorna som vi behövde.”

”Det är det system som vi arbetar i och det är uppenbarligen mer vinklat mot underhållning än hela året. Det är spännande att titta på.”

Det kommer att höras krav på att avskaffa formatet, eller ännu mer absurt, att ge mästaren i den ordinarie säsongen en automatisk plats i final four oavsett vad som händer under de föregående nio veckorna.

Det är löjligt.
Det är inte heller så slutspelet fungerar.

Formatet i sig är inte problemet i sig och NASCAR skulle göra klokt i att inte göra en ny ändring i knäet, som man så ofta har gjort varje gång en brist har utnyttjats i jakten på mästerskapet under de senaste 16 åren.

Det nuvarande förfarandet är faktiskt den perfekta blandningen av att belöna förträfflighet under den ordinarie säsongen och dramatiken i ett slutspel.

Det rättade till de legitima bristerna i 2014-2015 års iteration med slutspelspoäng för att skydda de bästa lagen under loppet av en hel säsong med 36 lopp.

Det var bra.

Harvick gick in i Martinsville med en marginal på 42 poäng och den borde ha varit så mycket större om det inte hade varit för att han tvingades tävla i regn eller för ett regelpaket som buntar ihop bilarna för att skapa illusionen av bättre racing även om det är praktiskt taget omöjligt att passera.

Relaterad historia

Samma regelpaket som gör det möjligt för en bil som kör 13:e hela dagen att slumpmässigt hamna i ledningen och bli oåtkomlig i ren luft.

I Texas uppmanade hela fältet NASCAR att kasta varning, men den kom inte förrän nr 4 blev intim med SAFER-barriären.

Kevin Harvick fick inte stryk under den senaste månaden, utan kastades snarare av NASCAR:s experiment med verklighetsupplevelser i berg- och dalbana, och hela branschen vet det.

Reklam – Fortsätt läsa nedan

”Vi ville skapa ett Game 7-ögonblick, så det här är vad du får”, sa Hamlin. ”Om du har ett dåligt lopp eller två i en serie med tre lopp är du ute. Allt du gör i åtta innings spelar ingen roll om du inte har en bra nionde inning.”

”Det är vansinnigt”, sa Truex, men ”det är inte upp till mig” att göra reglerna.

Det här är showen och det är en jäkla vild resa, men det ser mindre ut som en äkta sport för varje dag.

Jag är NASCAR.

Läs nästa

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.