Neil DeGrasse Tyson

”Det avtrycket var så starkt att jag är säker på att jag inte hade något val i frågan, att universum faktiskt kallade på mig.”

Inom universumet i The Martian tycks Neil deGrasse Tyson ha exakt samma jobb som han har i det verkliga livet. Han gjorde en reklam för Ares III Youtube Channel ARES: Live, Our Greatest Adventure.

Neil deGrasse Tyson född den 5 oktober 1958 är en amerikansk astrofysiker, kosmolog, författare och vetenskapskommunikatör. Sedan 1996 är han Frederick P. Rose Director of the Hayden Planetarium vid Rose Center for Earth and Space i New York City. Centret är en del av American Museum of Natural History, där Tyson grundade avdelningen för astrofysik 1997 och har varit forskningsassistent på avdelningen sedan 2003.

Född och uppvuxen i New York City började Tyson intressera sig för astronomi vid nio års ålder efter ett besök på Hayden Planetarium. Efter att ha tagit examen från Bronx High School of Science, där han var chefredaktör för Physical Science Journal, tog han 1980 en kandidatexamen i fysik vid Harvard University. Efter att ha tagit en masterexamen i astronomi vid University of Texas at Austin 1983 tog han sin masterexamen (1989) och doktorsexamen (1991) i astrofysik vid Columbia University. Under de följande tre åren var han postdoktoral forskare vid Princeton University. År 1994 blev han anställd vid Hayden Planetarium som forskare och vid Princetons fakultet som gästforskare och föreläsare. År 1996 blev han direktör för planetariet och övervakade dess ombyggnadsprojekt på 210 miljoner dollar, som avslutades år 2000.

Från 1995 till 2005 skrev Tyson månatliga essäer i kolumnen ”Universe” för tidskriften Natural History, varav några publicerades i hans bok Death by Black Hole (2007). Under samma period skrev han en månatlig kolumn i tidningen Star Date där han svarade på frågor om universum under pseudonymen ”Merlin”. Material från kolumnen publicerades i hans böcker Merlin’s Tour of the Universe (1998) och Just Visiting This Planet (1998). Tyson satt med i en regeringskommission 2001 om den amerikanska flyg- och rymdindustrins

framtid, och i 2004 års Moon, Mars and Beyond-kommission. Samma år tilldelades han NASA:s distinkta medalj för offentliga tjänster. Mellan 2006 och 2011 var han värd för TV-programmet NOVA ScienceNow på PBS. Sedan 2009 är Tyson värd för den veckovisa podcasten StarTalk. En spin-off, också kallad StarTalk, började sändas på National Geographic 2015. År 2014 var han värd för tv-serien Cosmos: A Spacetime Odyssey, en efterföljare till Carl Sagans serie Cosmos från 1980: A Personal Voyage. USA:s National Academy of Sciences tilldelade Tyson Public Welfare Medal 2015 för hans ”extraordinära roll i att entusiasmera allmänheten om vetenskapens underverk”.

En bild från ARES: Live video Our Greatest Adventure.

NASA

Tyson är en förespråkare för att utöka verksamheten vid National Aeronautics and Space Administration. Han hävdar att ”den mäktigaste byrån för en nations drömmar för närvarande är underfinansierad för att göra vad den behöver göra”. Tyson har föreslagit att allmänheten har en tendens att överskatta hur mycket intäkter som tilldelas rymdstyrelsen. Vid ett tal i mars 2010, där han hänvisade till hur stor andel av skatteintäkterna som går till NASA, sade han: ”Förresten, hur mycket kostar NASA? Det är en halv penny på en dollar. Visste du det? Folk säger: ’Varför spenderar vi pengar där uppe…’. Jag frågar dem: ’Hur mycket tror du att vi spenderar? De säger ”fem cent, tio cent på en dollar”. Det är en halv penny.”

I mars 2012 vittnade Tyson inför USA:s senats

vetenskapskommitté och förklarade att:

Inspirerad av Tysons förespråkande och anmärkningar grundades Penny4NASA, en kampanj från den ideella organisationen Space Advocates, 2012 av John Zeller och förespråkar en fördubbling av Nasa:s budget till en procent av den federala budgeten.

Avvisning av tron på den platta jorden

I januari 2016 uttryckte skivkonstnären B.o.B tron på att jorden är platt, med hänvisning till flera tidigare avfärdade argument. Tyson svarade B.o.B på Twitter och försökte övertyga honom om att jorden är rund, men rapparen vägrade att ta tillbaka sina åsikter och anklagade NASA för att undvika frågor, samtidigt som han släppte ett diss-track mot Tyson. Spåret, med titeln ”Flatline”, utökar B.o.B:s åsikter om jordens form och innehåller hänvisningar till antisemitiska konspirationsteorier, där han säger att ”Stalin var mycket värre än Hitler” och ber sin publik att ”göra research” om förintelseförnekaren David Irving. Dessa kommentarer uppmärksammades av Anti-Defamation League, som hävdade att texten åberopar den antisemitiska judiskt kontrollerade amerikanska regeringens konspirationsteori. Tyson och hans rappande brorson Steve Tyson svarade på B.o.B:s diss om den platta jorden med en egen diss-track med titeln ”Flat to Fact”. Tyson följde upp detta med ett tv-framträdande i The Nightly Show with Larry Wilmore för att tala om rapparen: ”Det är ett grundläggande faktum i kalkyl och icke-euklidisk geometri: Små delar av stora krökta ytor kommer alltid att se platta ut för små varelser som kryper på dem… och förresten, detta kallas gravitation”, sade Tyson och släppte mikrofonen.

Från början av livet

Tyson föddes som det andra av tre barn på Manhattan, New York, i en familj som bodde i Bronx. Hans mor, Sunchita Maria (född Feliciano) Tyson, var gerontolog för det amerikanska ministeriet för hälsa, utbildning och välfärd och är av puertoricansk härkomst Hans afroamerikanska far, Cyril deGrasse Tyson (1927-2016), var sociolog, personalkommissionär för New Yorks borgmästare John Lindsay och den förste direktören för Harlem Youth Opportunities Unlimited Tyson har två syskon: Tyson har två syskon: Stephen Joseph Tyson och Lynn Antipas Tyson.Tysons mellannamn, deGrasse, kommer från flicknamnet på hans farfars mormor, som föddes som Altima de Grasse på den brittisk-västindiska ön Nevis.

Tyson växte upp i stadsdelen Castle Hill i Bronx, och senare i Riverdale. Från dagis till gymnasiet gick Tyson i offentliga skolor i Bronx: P.S. 36, P.S. 81, Riverdale Kingsbridge Academy och The Bronx High School of Science (1972-76) där han var kapten för brottningslaget och chefredaktör för Physical Science Journal.Hans intresse för astronomi började när han var nio år gammal efter att ha besökt himmelsbiografen på Hayden Planetarium. Han minns att ”det intrycket var så starkt att jag är säker på att jag inte hade något val i frågan, att universum faktiskt kallade på mig”. Under gymnasietiden deltog Tyson i astronomikurser som erbjöds av Hayden Planetarium, vilket han kallar ”den mest formativa perioden” i sitt liv. Han krediterade Dr. Mark Chartrand III, som var chef för planetariet vid den tiden, som sin ”första intellektuella förebild” och hans entusiastiska undervisningsstil blandad med humor inspirerade Tyson till att kommunicera universum till andra på samma sätt som han gjorde.

Tyson studerade tvångsmässigt astronomi i tonåren och fick så småningom till och med en viss berömmelse inom astronomisamhället genom att hålla föreläsningar i ämnet när han var femton år gammal. Astronomen Carl Sagan, som var lärare vid Cornell University, försökte rekrytera Tyson till Cornell för grundstudier. I sin bok The Sky Is Not the Limit skrev Tyson:

Tyson återkom till detta ögonblick i sitt första avsnitt av Cosmos: A Spacetime Odyssey. Han tog fram en kalender från 1975 som tillhörde den berömda astronomen och hittade den dag då Sagan bjöd in 17-åringen att tillbringa en dag i Ithaca. Sagan hade erbjudit honom att sova över natten om hans buss tillbaka till Bronx inte kom. Tyson sade: ”Jag visste redan att jag ville bli vetenskapsman. Men den eftermiddagen lärde jag mig av Carl vilken sorts person jag ville bli.”

Tyson valde att gå på Harvard där han studerade fysik som huvudämne och bodde i Currier House. Han var medlem i besättningslaget under sitt första år, men återvände till brottningen och blev en av de främsta i sitt sista år. Han var också aktiv inom dans, i stilar som jazz, balett, afrokaribisk och latin ballroom.

Tyson tog en AB-examen i fysik vid Harvard College 1980 och påbörjade sitt examensarbete vid University of Texas i Austin, där han fick en MA-examen i astronomi 1983. Tyson gick med i dess dans-, rodd- och brottningslag. Enligt egen utsago tillbringade han inte så mycket tid i forskningslabbet som han borde ha gjort. Hans professorer uppmuntrade honom att överväga alternativa karriärer och kommittén för hans doktorsavhandling upplöstes, vilket avslutade hans strävan efter en doktorsexamen från University of Texas.

Tyson var docent i astronomi vid University of Maryland 1986-1987 och 1988 antogs han till det astronomiska forskarutbildningen vid Columbia University, där han tog en MPhil-examen i astrofysik 1989 och en doktorsexamen i astrofysik 1991 under ledning av professor R. Michael Rich. Rich fick finansiering för att stödja Tysons doktorandforskning från NASA och ARCS-stiftelsen, vilket gjorde det möjligt för Tyson att delta i internationella möten i Italien, Schweiz, Chile och Sydafrika och att anställa studenter för att hjälpa honom med datareduktion. Under sitt avhandlingsarbete observerade han med hjälp av 0,91 m-teleskopet vid Cerro Tololo Inter-American Observatory i Chile, där han fick bilder för Calán/Tololo Supernova Survey, vilket bidrog till att främja deras arbete med att fastställa supernovor av typ Ia som standardljus. Dessa artiklar utgjorde en del av upptäcktsrapporterna om användningen av supernovor av typ Ia för att mäta avstånd, vilket ledde till den förbättrade mätningen av Hubblekonstanten och upptäckten av mörk energi 1998. Han var 18:e författare till en artikel tillsammans med Brian Schmidt, en framtida mottagare av Nobelpriset i fysik 2011, i studien av mätning av avstånd till supernovor av typ II och Hubblekonstanten.

Under sitt avhandlingsarbete vid Columbia University blev Tyson bekant med professor David Spergel vid Princeton University, som besökte Columbia University i samband med att han samarbetade med sin avhandlingshandledare om den galaktiska utbuktningen som typiskt sett finns i spiralgalaxer.

Personligt liv

Tyson bor på nedre Manhattan tillsammans med sin hustru, Alice Young. De har två barn: Miranda och Travis Tyson träffade sin fru i en fysikklass på University of Texas at Austin. De gifte sig 1988 och döpte sitt första barn till Miranda, efter den minsta av Uranus fem stora månar. Tyson är en vinentusiast vars samling presenterades i Wine Spectator i maj 2000 och i The World of Fine Wine i våren 2005.

Karriär

Tysons forskning har varit inriktad på observationer inom kosmologi, stjärnutveckling, galaktisk astronomi, bulgarer och stjärnbildning. Han har haft många tjänster vid institutioner som University of Maryland, Princeton University, American Museum of Natural History och Hayden Planetarium.

1994 gick Tyson till Hayden Planetarium som anställd vetenskapsman samtidigt som han var forskningsanknuten vid Princeton University. Han blev tillförordnad chef för planetariet i juni 1995 och utsågs till chef 1996. Som direktör övervakade han planetariets ombyggnadsprojekt på 210 miljoner dollar, som avslutades år 2000. När han tillfrågades om sina tankar om att bli direktör sa Tyson att ”när jag var barn… fanns det vetenskapsmän och pedagoger i personalen på Hayden Planetarium… som investerade sin tid och energi i min upplysning… och det har jag aldrig glömt”. Och när jag nu är tillbaka där som direktör känner jag en djup pliktkänsla, att jag tjänar på samma sätt för de människor som kommer genom anläggningen idag, som andra tjänade för mig”.

Tyson har skrivit ett antal populära böcker om astronomi. År 1995 började han skriva kolumnen ”Universe” för tidskriften Natural History. I en kolumn som han skrev för en specialutgåva av tidskriften, kallad ”City of Stars”, 2002, populariserade Tyson termen ”Manhattanhenge” för att beskriva de två dagar årligen då kvällssolen står i linje med gatunätet på Manhattan, vilket gör att solnedgången blir synlig längs obehindrade sidogator. Han hade myntat begreppet 1996, inspirerad av hur fenomenet påminner om solens solstånd i linje med Stonehenge-monumentet i England. Tysons kolumn påverkade också hans arbete som professor vid The Great Courses.

År 2001 utsåg USA:s president George W. Bush Tyson till ledamot i kommissionen om framtiden för USA:s flyg- och rymdindustri och 2004 till ledamot i presidentens kommission om genomförandet av USA:s politik för rymdutforskning, den sistnämnda mer känd som ”Moon, Mars, and Beyond”-kommissionen. Kort därefter tilldelades han NASA Distinguished Public Service Medal, den högsta civila utmärkelse som delas ut av NASA.

2004 var Tyson värd för den fyrdelade miniserien Origins i PBS Nova-serien, och tillsammans med Donald Goldsmith var han medförfattare till den kompletterande volymen till denna serie, Origins: Fourteen Billion Years of Cosmosm Evolution. Han samarbetade återigen med Goldsmith som berättare i dokumentären 400 Years of the Telescope, som hade premiär på PBS i april 2009.

Som chef för Hayden Planetarium gick Tyson emot det traditionella tänkandet för att förhindra att Pluto skulle omnämnas som den nionde planeten i utställningarna i centret. Tyson har förklarat att han ville titta på gemensamma drag mellan objekten, gruppera de jordiska planeterna tillsammans, gasjättarna tillsammans och Pluto med liknande objekt, och komma bort från att bara räkna planeterna. Han har i The Colbert Report, The Daily Show och BBC Horizon förklarat att detta beslut har resulterat i stora mängder hatbrev, mycket av dem från barn. År 2006 bekräftade Internationella astronomiska unionen (IAU) denna bedömning genom att ändra Pluto till klassificeringen dvärgplanet.

Tyson berättade om den heta online-debatten på Cambridge Conference Network (CCNet), en ”allmänt läst, brittisk-baserad chattgrupp på Internet”, efter Benny Peisers förnyade uppmaning till en omklassificering av Plutos status. Peisers inlägg, där han publicerade artiklar från AP och Boston Globe, utgick från New York Times artikel med titeln ”Pluto’s Not a Planet? Only in New York”.

Tyson har varit vice ordförande, ordförande och styrelseordförande för Planetary Society. Han var också värd för PBS-programmet Nova ScienceNow fram till 2011. Han deltog och var talare vid Beyond Belief: Science, Religion, Reason and Survival symposium i november 2006. År 2007 valdes Tyson ut som en av de vanliga deltagarna i History Channel’s populära serie The Universe.

I maj 2009 lanserade Tyson en entimmes radioprogram kallad StarTalk, som han ledde tillsammans med komikern Lynne Koplitz. Programmet syndikerades på söndagseftermiddagar på KTLK AM i Los Angeles och WHFS i Washington DC. Programmet varade i tretton veckor, men återuppstod i december 2010 och då tillsammans med komikerna Chuck Nice och Leighann Lord i stället för Koplitz. Gästerna är allt från kollegor inom vetenskapen till kändisar som GZA, Wil Wheaton, Sarah Silverman och Bill Maher. Showen är tillgänglig via Internet genom en live stream eller i form av en podcast.

I april 2011 var Tyson huvudtalare vid det 93:e internationella konventet för Phi Theta Kappa International Honor Society of the Two-year School. Han och James Randi höll en föreläsning med titeln Skepticism, som hade ett direkt samband med konventets tema The Democratization of Information: Power, Peril, and Promise.

2012 meddelade Tyson att han skulle medverka i en YouTube-serie baserad på hans radioprogram StarTalk. Något premiärdatum för serien har inte tillkännagivits, men den kommer att distribueras på YouTube-kanalen Nerdist. Den 28 februari 2014 var Tyson en kändisgäst på White House Student Film Festival. Under 2014 hjälpte han till att återuppliva Carl Sagans Cosmos: A Personal Voyage TV-serie och presenterade Cosmos: A Spacetime Odyssey på både FOX och National Geographic Channel. Tretton avsnitt sändes under den första säsongen, och Tyson har sagt att om en andra säsong producerades skulle han lämna över rollen som värd till någon annan inom vetenskapsvärlden. Den 20 april 2015 började han vara värd för en talkshow på sen kväll med titeln Star Talk på National Geographic Channel, där Tyson intervjuar popkulturella kändisar och frågar dem om deras livserfarenheter med vetenskap.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.