Nyheter på jobbet

Vad driver solen? Bild: NASA

När du steker – eller grillar – på en strand i sommar kanske du tänker att solen är hetare än vanligt. Men solen är naturligtvis lika varm en kylig vinterkväll; den förändras inte. Det som förändras är den värme som tas emot per kvadratmeter mark, vilket beror på molnigheten och hur högt solen står på himlen, vilket beror på din latitud, årstiden och tiden på dygnet.

När solen står högt vid middagstid dessa sommardagar blir marken varm, och det värmer upp luften, och du svettas. Den varma marken strålar tillbaka värmen uppåt, och på en klar dag skulle värmen gå ut i rymden om inte koldioxid och vattenånga i atmosfären absorberade en del av den. Sedan blir haven lite varmare och bildar mer vattenånga. Det är komplicerat, men jorden har ingen termostat som ditt luftkonditionerade rum, och när det blir varmt kan ”positiv återkoppling” göra det ännu varmare. Allvarligt.

Tillbaka till min fråga: Vad gör solen varm? På 1800-talet hade forskarna en gåta. Geologiska och fossila bevis talade om för dem att jorden är minst hundratals miljoner år gammal. Om solens värme kom från förbränning av kol, bensin eller något annat känt skulle det ha brunnit ut för länge sedan. Det måste finnas något annat mycket kraftfullare bränsle.

Den första ledtråden kom när Marie Curie – flickor notera: en kvinna som vann två Nobelpris – upptäckte grundämnet radium. Det känns varmt, det är radioaktivt och kärnenergi frigörs när ett tungt grundämne bryts i bitar. Det är kärnklyvning, som ledde till atombomber och kärnreaktorer.

Snart efter Curies upptäckt sa Albert Einsteins relativitetsteori att massa är en form av koncentrerad energi. Två kärnor av deuterium, eller tungt väte, kan smälta samman och bilda en heliumkärna. Lite massa omvandlas till mycket energi. Kom ihåg att E = mc2, och c2 är enormt stort.

Detta förklarade hur solen kunde fortsätta att lysa i miljarder år, och därför kunde jorden vara så gammal. Allt hänger ihop.

Efter att (tyvärr) ha tillverkat en vätebomb som frigör fusionsenergi försöker vi nu sätta anden tillbaka i flaskan och göra en kontrollerad fusionsreaktor. Det är mycket svårt. Varför anstränga sig? Vi har redan en, stabil, gratis och på ett säkert avstånd av cirka 93 miljoner miles.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.