Så upptäcker du en kolmonoxidläcka i ditt hem

Varje år i Storbritannien läggs cirka 200 personer in på sjukhus med misstänkt kolmonoxidförgiftning, vilket leder till cirka 40 dödsfall. Det är därför viktigt att vi känner till fakta för vår egen och våra barns hälsa och säkerhet. Här är allt du behöver veta…

Vad är kolmonoxidförgiftning?
Kolmonoxid (CO) är en gas – den kan vara mycket farlig för din hälsa och kan vara dödlig. Den kallas ibland för den tysta mördaren eftersom den inte har någon lukt, smak eller färg, vilket gör den svår att upptäcka. CO bildas när bränslen som gas, olja, kol eller ved inte brinner fullt ut.

Advertisement – Fortsätt läsa nedan

När du andas in CO kommer det in i blodomloppet och blandas med hemoglobin (den del av de röda blodkropparna som transporterar syre runt om i kroppen), för att bilda karboxyhemoglobin. Detta hindrar blodet från att transportera syre, vilket leder till att kroppens celler och vävnader dör.

Omkring 10-15 % av de personer som drabbas av allvarlig eller livshotande CO-förgiftning utvecklar långsiktiga komplikationer, t.ex. skador på hjärnan eller hjärtat.

Hur vet man om man lider av kolmonoxidförgiftning?
De första symptomen på kolmonoxidförgiftning kan likna influensa, men utan feber, och kan ibland förväxlas med matförgiftning. De vanligaste symtomen är: yrsel, huvudvärk, illamående och kräkningar, trötthet och förvirring, magsmärta, andfåddhet och andningssvårigheter.

Vad orsakar en kolmonoxidläcka i hemmet?
De vanligaste orsakerna är felaktigt installerade, dåligt underhållna eller dåligt ventilerade hushållsapparater som eldstäder (om skorstenen eller rökkanalen är blockerad), spisar, värmare och centralvärmepannor.

Vem löper störst risk?
Högriskgrupper är bland annat äldre, barn, gravida kvinnor och personer med andningsproblem eller kronisk hjärtsjukdom. Det är nu ett lagstadgat krav för privata hyresvärdar att installera ett CO-larm i rum som används som bostadsutrymmen och som också innehåller en apparat som förbränner eller kan förbränna fast bränsle. Även om det inte finns något krav på att montera en sådan i närheten av en gaspanna är det fortfarande tillrådligt som bästa praxis.

Advertisement – Fortsätt läsa nedan

Vad ska man göra om man tror att någon lider av kolmonoxidförgiftning?
Det officiella rådet från NHS säger att man ska:

  • Sluta använda alla apparater och evakuera fastigheten omedelbart – håll dig lugn och undvik att höja din hjärtfrekvens.
  • Ringa gasnödnumret på 0800 111 999 för att rapportera händelsen – eller Health and Safety Executive (HSE) Gas Safety Advice Line på 0800 300 363.
  • Gå inte in i fastigheten igen – vänta på råd från räddningstjänsten.
  • Få omedelbar läkarhjälp – du kanske inte inser om du är svårt påverkad och att gå ut i friska luften kommer inte att behandla en exponering i sig själv.Hur kan du skydda dig mot kolmonoxidförgiftning i hemmet?
  • Installera ett kolmonoxidlarm i närheten av apparater som kan producera koldioxid.

Hur man förhindrar ett läckage
För det första, och viktigast av allt, måste du installera ett larm – om dina barn bor i hyresbostäder ska du se till att de också har ett. Du måste också hålla utkik efter andra tecken som avslöjar detta:

  • Svarta, sotiga märken på framsidorna av gaskaminer, eller sotiga märken på väggarna i närheten av pannor, spisar eller eldstäder.
  • Rök som byggs upp i rummen på grund av en felaktig rökgång eller en blockerad skorsten.
  • Gasapparater som ger gula flammor i stället för blå.

Se till att alla apparater är installerade och regelbundet servas av registrerade ingenjörer om du har en skorsten.

För mer information, besök npowers rådgivningssidor.

Alla bilder: Getty

Gillar du det här? Prenumerera på nyhetsbrevet från Good Housekeeping.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.