Se på Orange County för att vända Kaliforniens politik till lila

Länet trotsade polariseringen och röstade på Biden mot Trump, men valde också två nya republikaner till kongressen, Michelle Steel och Young Kim, båda koreanska amerikaner. Husets platser i länet är nu uppdelade med fem demokrater och två republikaner. Och dess väljare stödde generellt sett konservativa ståndpunkter i en mängd delstatliga valfrågor.

Advertisering

Denna förskjutning är inte bara ett uttryck för uppdämd vit förbittring. Orange County är inte längre bara en vit enklav vid stranden. Det är till mer än hälften latinamerikanskt och asiatiskt, med en utbildningsnivå som är betydligt högre än Los Angeles och delstatens. Men trots att Orange County är välutbildat och mångfacetterat rörde sig Orange County tillbaka mot mitten-högern i årets val, vilket kanske är ett förebud om förändringar även i andra delar av Kalifornien.

Orange Countys väljarkår är uppenbarligen inte längre högerkonservativ, men den är ganska heterogen jämfört med delstatens stadsmiljöer som är fast vänstervridna. Den röstade på Biden med avgörande marginal, 53 % mot 44 %, och förkastade kraftigt Trumps hemska nativism. Samtidigt visade den föga intresse för att anamma progressiva agendor om ekonomisk reglering, beskattning och positiv särbehandling.

Detta var tydligast i valpropositionerna. Väljarna i Orange County förkastade med ungefär 20 procentenheter Proposition 15, som skulle ha höjt skatterna på kommersiella fastigheter och väckt farhågor om ökade kostnader för redan belägrade medelstora och små företag. Väljarna i länet godkände med ännu större marginal proposition 22, som undantar app-baserade förare från statens anställningslagar. Denna åtgärd förlorade endast i Bay Area och i några landsbygdsområden. Ett försök att utvidga hyresregleringen misslyckades kapitalt i hela staten och med nästan 2 mot 1 i Orange County, och vann bara knappt även i den blå bastionen San Francisco.

Advertisement

En faktor bakom dessa politiskt blandade och måttliga resultat kan vara den relativt höga andelen husägare, av vilka många är motståndare till högre skatter och mer reglering. Ungefär 57 procent av invånarna i Orange County äger sitt eget hem, jämfört med 45 procent i Los Angeles County och knappt 37 procent i San Francisco. Andelen husägare är också mycket högre i Inland Empire, de yttre förorterna till Bay Area, nordkusten och de flesta områden i Central Valley.

Detta är platser där Kaliforniens medelklass har råd med bostäder, eller har möjlighet att starta ett företag, oavsett om delstatens planeringsprioriteringar driver utvecklingen mot allt tätare samhällen i kustområdena.

Orange County, med stora och varierande färgade samhällen, återspeglade också hur större delen av Kalifornien såg på positiv särbehandling. Proposition 16 – som skulle ha gjort det möjligt att ta hänsyn till ras, etnicitet och kön vid antagning till statliga universitet, liksom vid offentlig anställning – förkastades med kraft i hela landet. Platser som var starkt asiatiska, som Orange County, röstade nästan 2 mot 1 mot åtgärden, som hade ett överväldigande stöd från demokratiska ämbetsmän och många progressiva organisationer.

Advertisement

Måttet krossades i det starkt latinamerikanska Inland Empire och Central Valley samt i de yttre förorterna i Bay Area. I denna fråga, liksom i andra frågor, visade sig Orange County vara i samklang med resten av delstaten medan Los Angeles och San Francisco och dess närförorter visade sig vara ur takt.

Förändringarna i Orange County visar att det är möjligt att bygga mot ett Kalifornien som är mer dynamiskt och lila i sin politik. GOP har haft viss framgång med asiatisk-amerikanska kandidater och har rekryterat latinamerikaner, däribland Michael Garcia, som verkar ha vunnit omval med minsta möjliga marginal i kongressdistrikt 25, som omfattar delar av Ventura och Los Angeles län. Men den framgången kommer att vara begränsad om partiet också försöker vädja till den överblivna hårda högern, som historiskt sett har handlat med rasistiska hundpipor.

Med asiatiskt-amerikanska kandidater som har en stark meritlista i delstatspolitiken lyckades GOP återta två etniskt mångfacetterade förortsdistrikt från demokraterna. I ett annat distrikt i Orange County vann förstagångsdemokraten Katie Porter, som är en av Elizabeth Warrens anhängare, omval med 7 procentenheter på en plats som en gång var säker för GOP. Hennes utmanare, en i stort sett okänd och förutsägbar högerkandidat, Greg Raths, drev en underfinansierad kampanj som tycktes bygga på hans hedervärda tjänstgöring i marinkåren. Den patriotiska kopplingen kan ha fungerat i det gamla O.C., men inte längre i vad som har blivit ett mycket mångfacetterat, välutbildat och välmående distrikt.

Advertisement

Resultaten för 2020 ger goda utsikter, inte till en avgörande återkomst för GOP, utan till en återgång till ett robustare tvåpartisystem som kommer att formas på platser som Orange County och Inland Empire. Detta kan vara det bästa sättet att skapa balans i vår politik och återupprätta en del välbehövliga valmöjligheter för Kaliforniens belägrade och alltmer diversifierade medelklass.

Joel Kotkin är presidential fellow in urban futures vid Chapman University och verkställande direktör för Urban Reform Institute. Han är författare till ”The Coming of Neo-Feudalism”. @joelkotkin

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.