Socialpsykologi – vad är det och varför är det så viktigt?

Inom området psykologi kan vi göra en uppdelning mellan tillämpad psykologi och grundläggande psykologi. Grundläggande psykologi studerar enkla psykologiska processer som perception, uppmärksamhet, minne, språk och inlärning. Å andra sidan fokuserar tillämpad psykologi på studiet av andra psykologiska egenskaper som är mer relaterade till problemlösning. Inom den tillämpade psykologin finns det olika aspekter, där socialpsykologin är en av dessa.

Socialpsykologi kan definieras som studiet av människans interaktion, särskilt i sociala grupper och situationer, och belyser de sociala situationernas påverkan på mänskligt beteende. Mer specifikt fokuserar socialpsykologin på den vetenskapliga studien av hur människors tankar, känslor och beteenden påverkas av andra människors verkliga, inbillade eller underförstådda närvaro (Allport, 1985).

Vad undersöker socialpsykologin?

Socialpsykologin syftar till att studera sociala relationer (Moscovici och Markova, 2006). Det hävdas att socialpsykologiska processer skiljer sig från individuella psykologiska processer. Socialpsykologin försöker förstå såväl gruppens som individens beteende när de reagerar på eller tänker på den sociala miljön.

Socialpsykologin tenderar att studera människors beteende på gruppnivå mer än något annat. Den försöker beskriva och förklara mänskligt beteende genom att reducera det till psykologiska variabler. På detta sätt försöker socialpsykologin upprätta teorier om mänskligt beteende som hjälper till att förutsäga beteendemönster innan de inträffar och sedan ingripa. Genom att veta vilka faktorer som främjar vissa beteenden syftar den till att ingripa och förändra dessa mönster på något sätt.

Teman inom socialpsykologin

De teman som socialpsykologin omfattar är breda och varierande (Gergen, 1973). Genom att fokusera på några av de teman som är dess huvudfokus kan vi beteckna dess identitet. Social identitet (Taylor och Moghaddam, 1994) eller den grad i vilken människor identifierar och delar egenskaper inom grupper är en faktor som socialpsykologin ofta studerar . Den sociala identiteten avgör ofta hur människor kommer att bete sig. Till exempel, när en person identifierar sig starkt med en grupp, så kommer deras beteende att motsvara den gruppens normer och värderingar.

Ett annat klassiskt tema inom socialpsykologin är stereotyper (Amossy och Herschberg Pierrot, 2001). Stereotyper är den bild vi har av en annan grupp. Detta är vanligtvis en förenklad och generaliserad bild som syftar till att kategorisera alla medlemmar i en specifik grupp. En vanlig stereotyp i Europa är till exempel att spanjorer är lata. Människor som har denna stereotyp om spanjorer kommer, när de råkar interagera med en sådan, att tro att de är lata innan de ens har lärt känna dem.

Socialpsykologi och fördomar

Fördomar är nära förknippade med stereotyper (Dovidio, Hewstone, Glick och Esses, 2010). Fördomar är förutfattade meningar som får oss att fatta snabba beslut om en person eller situation…. De är bedömningar som görs utifrån ofullständig information och är oftast negativa.

I dag tror många människor felaktigt att alla muslimer är våldsamma och till och med sympatiserar med terrorism. Även när de ställs inför tydliga bevis mot denna felaktiga bedömning insisterar många människor på att tro på den. Dessa uppfattningar påverkar deras känslor och beteende gentemot människor som utövar denna religion.

Ett annat studieområde inom socialpsykologin är värderingar (Ginges och Atran, 2014). Värderingar är en uppsättning riktlinjer som samhällen fastställer för att de ska kunna uppfyllas. Värderingar tenderar att ha en social konsensus och varierar mellan olika kulturer. Värderingar är så viktiga att de för vissa människor blir heliga. Trots att vissa värden är irrationella kommer människor att försvara dem till det yttersta och till och med göra stora uppoffringar för dem.

Med tanke på den stora variationen av ämnen som studeras inom socialpsykologin kan vi inte kommentera alla. Några som inte har diskuterats är aggression och våld, socialisering, lagarbete, ledarskap, sociala rörelser, lydnad, konformism samt interpersonella processer och grupprocesser.

Betydelsefulla personer i socialpsykologins värld

Inom socialpsykologin har det funnits personer som har lämnat ett stort avtryck. Här är några av dem:

  • Floyd Allport: Mest känd för att vara grundaren av socialpsykologin som vetenskaplig disciplin.
  • Muzafer Sherif: Känd för att ha genomfört experimentet med ”tjuvarnas grotta” där en uppsättning pojkscouter delades upp i två grupper för att undersöka fördomar i sociala grupper. Experimentet skapade den realistiska teorin om gruppkonflikter.
  • Solomon Asch: Ägnade sitt liv åt att studera social påverkan. Hans studier om konformitet är hans mest kända arbete, där han använde linjer av olika storlek för att se om deltagarna skulle ge fel svar. De gav faktiskt fel svar, inte för att de trodde att svaren de gav var sanna, utan helt enkelt för att instämma med de svar som andra människor gav.
  • Kurt Lewin: Känd som grundaren av den moderna socialpsykologin. Han bidrog till gestaltteorin, studerade begreppet social distans och formulerade fältteorin. Den sistnämnda visar att det är omöjligt att lära känna det sanna mänskliga beteendet om de befinner sig utanför sin egen miljö.
  • Ignacio Martín-Baró: Förutom att han var psykolog var han jesuitpräst. Han föreslog att psykologin skulle relateras till de sociala och historiska förhållandena i det område där den utvecklas. Den bör också vara relaterad till de förhoppningar som finns hos de människor som bor där. Han är skaparen av befrielsens sociala psykologi.

Andra viktiga personer

  • Stanley Milgram: Utförde experiment med tvivelaktig etik. Det mest kända är hans experiment om lydnad mot auktoriteter. I detta försök gav en deltagare en annan deltagare elchocker i närvaro av en auktoritetsfigur . Experimentet med den lilla världen är också hans eget; det är också känt som sex grader av separation.
  • Serge Moskovici: Studerade sociala representationer. Detta är det sätt på vilket kunskap omformuleras när grupper tar över den och på så sätt förvränger den från sin ursprungliga form. Serge är också känd för sina studier om minoriteters inflytande.
  • Philip Zimbardo: Mest känd för att ha genomfört Stanford Prison Experiment. I detta experiment tog han några studenter och delade in dem i två grupper – en grupp med fångvaktare och en grupp med fångar. Han placerade dem sedan i ett låtsasfängelse i universitetets källare. De kom fram till att det var situationen som orsakade deltagarnas beteende och inte deras egna personligheter.
  • Albert Bandura: Påvisade att våld i media uppmuntrar aggressivt beteende hos dem som tittar på det. Han genomförde ett experiment där en modell utförde ett aggressivt beteende på en docka, som sedan i sin tur imiterades av barn. Detta är känt som Bobo Doll Experimentet. Bandura är också skaparen av teorin om självförtroende.

Sammanfattning

Som vi kan se fokuserar socialpsykologin på vårt sociala beteende. Detta är en stor okändhet för dem som står utanför och är ett av de mest överraskande avslöjandena för människor som bestämmer sig för att studera psykologi. Detta beror på att vi ofta underskattar den makt som andra människor har på oss, antingen direkt eller indirekt. I den meningen vill vi gärna se oss själva som helt oberoende, som kan agera och känna som vi vill, utan att vår omgivning påverkar oss alltför mycket.

Men dessa studier om socialpsykologi har visat oss att detta inte alls är fallet. Det är därför de är så intressanta och det är därför som detta område inom psykologin kan berika oss så mycket med sina upptäckter.

Bibliografi

Allport, GW (1985). The Historical Background of Social Psychology.

G. Lindzey & E. Aronson (Eds.). Handbook of Social Psychology (Handbok i socialpsykologi). New York: McGraw Hill.

Amossy, R., Herschberg Pierrot, A. (2001). Stereotyper och klichéer. Buenos Aires.

Eudeba. Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P. och Esses, VM (2010) ”Fördomar, stereotyper och diskriminering: Theoretical and Empirical overview”.

Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P., and Esses, VM (eds.) The SAGE handbook of Prejudice, Stereotyping and Discrimination. London: SAGE Publications Ltd.

Gergen, K. J. (1973). Socialpsykologi som historia. Journal of Personality and Social Psychology, 26, 309-320.

Ginges, J. and Atran, S. (2014) ”Sacred values and Cultural conflict”,

Gelfand, MJ, Chiu, CY, and Hong, YY (eds.) Advances in Culture and Psychology. New York: Oxford University Press, s. 273-301.

Moscovici, S. & Markova, I. (2006). Den moderna socialpsykologins tillblivelse. Cambridge, UK: Polity Press.

Taylor, D., Moghaddam, F. (1994). ”Social Identity Theory”. Theories of Intergroup Relations: International Social Psychological Perspectives (2:a upplagan). Westport, CT: Praeger Publishers. pp. 80-91.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.