The Sisters of Mercy

Sisters of Mercy-logotypen, som används av bandet under hela dess historia

Tidiga år (1980-1983)Redigera

The Sisters of Mercy bildades i Leeds, England, 1980 av Gary Marx och Andrew Eldritch, för att tillfredsställa sin önskan att höra sig själva på radio. Under denna tid spelades en singel, ”Damage Done/Watch/Home of the Hit-men”, in och släpptes. Bandnamnet influerades av Robert Altmans film McCabe & Mrs Miller (1971), där Leonard Cohens låt ”Sisters of Mercy” från albumet Songs of Leonard Cohen spelades in, ”because the Captains of Industry wouldn’t have been as funny”.

På singeln spelade Marx gitarr genom en övningsförstärkare och Eldritch spelade på trummor som han hade köpt av Jon Langford. Duon skrev och sjöng på varsin låt: Eldritch på ”Damage Done”, Marx på ”Watch”.

Bandet omgrupperade sig med Craig Adams på bas, medan Eldritchs trummor ersattes av en trummaskin, vilket gjorde att han kunde koncentrera sig på sången. Trummaskinen döptes till ”Doktor Avalanche”, och alla dess många efterföljare behöll detta namn. Eldritch tog över textskrivandet, Doktor-programmeringen och skivproduktionen, samtidigt som han skrev musiken tillsammans med Marx och (ibland) Adams.

Detta blev vad som allmänt erkänns som den första riktiga Sisters-besättningen. Det började med att Doktor/Eldritch/Marx/Adams-inkarnationen av bandet spelade en spelning i Riley Smith Hall i Leeds University Union-byggnaden i början av 1981. Eftersom ingen kan komma ihåg det exakta datumet har bandet och fansen av historiska skäl ofta firat årsdagen av konserten den 16 februari 1981 i Alcuin College i York, som var bandets andra spelning. Senare under 1981 rekryterades Ben Gunn som Sisters andra gitarrist. Eldritchs melankoliska baryton, Craig Adams pulserande bas, Doktor Avalanches beat och Marx flödande gitarr ledde bandet till tidiga undergroundframgångar. 1982 spelade bandet in singeln ”The Body Electric” b/w ”Adrenochrome” för CNT-etiketten.

Bandets singlar fanns regelbundet med på de brittiska oberoende listorna; några blev veckans singel i olika brittiska indietidningar. John Ashton från Psychedelic Furs producerade den tidiga klassikern ”Alice”. Reptile House E.P. är ett annat exempel på Sisters tidiga arbete och markerar den mognande låtskrivaren Eldritch (som skrev, producerade och spelade alla instrument på den).

I deras liveframträdanden förekom många coverversioner: bland dessa blev ett medley bestående av ”Sister Ray” (av Velvet Underground), ”Ghostrider” (av Suicide) och ”Louie Louie Louie” (av Richard Berry) ett vanligt inslag i liveframträdanden. Endast fyra av dem, Stooges ”1969”, Rolling Stones ”Gimme Shelter”, Hot Chocolate ”Emma” och Bob Dylans ”Knockin’ on Heaven’s Door” spelades slutligen in och släpptes på Sisters-skivor (alla som B-sidor).

I slutet av 1983, efter den mycket framgångsrika singeln ”Temple of Love”, skrev bandet på ett kontrakt med det stora skivbolaget WEA. Samtidigt lämnade Gunn bandet i en atmosfär av enhällig bitterhet. Gunn uppgav att han inte höll med om den riktning Eldritch tog med bandet, som enligt Gunn började som ett skämt om seriösa rock ’n’ roll-outfits, men som så småningom blev ett sådant. Gunn nämnde också personlighetskonflikter med Eldritch som en anledning till att han lämnade bandet.

First and Last and Always-eran (1984-1985)Edit

Gunn ersattes av Wayne Hussey, som koncentrerade sig på 12-strängade elektriska och akustiska gitarrer samtidigt som han bidrog som låtskrivare. Hans studioerfarenhet från Dead or Alive visade sig också vara ovärderlig när Sisters gav sig ut för att spela in sitt första fullängdsalbum. Black October-turnén i Storbritannien (oktober-november 1984) bekräftade bandets underjordiska kultstatus. Det växande främlingskapet mellan Eldritch och resten av gruppen höll dock på att gå överstyr under inspelningen av debutalbumet First and Last and Always. Eldritchs försämrade hälsa och psykologiska problem förvärrade situationen. Orsakerna till dessa problem skrevs ofta om i skvallerspalterna i musikpressen, NME, Melody Maker och Sounds.

De flesta låtarna på albumet skrevs och repeterades av Marx, Hussey och Adams, med Eldritch som klev in i sista skedet för att skriva texter och lägga till sång.

Efter utgivningen av First and Last and Always, som producerades av David M. Allen (producent av album som The Cure’s Disintegration), lämnade Marx bandet mitt under en stödturné, med hänvisning till att han inte kunde fortsätta arbeta med Eldritch. Sisters of Mercy avslutade turnén som ett tremannaband och tog farväl av fansen med den sista spelningen i Londons Royal Albert Hall den 18 juni 1985. Videoinspelningar av denna spelning släpptes senare som ”Wake”. En musikvideo av låten ”Black Planet” släpptes också där Monkeemobilen var med. Promovideor gjordes också för singlarna ”Body and Soul”, ”Walk Away” och ”No Time to Cry”, men ingen av dessa videor, inklusive ”Black Planet”, har ännu släppts officiellt av bandet.

The split: the Sisterhood and the Mission (1985-1986)Edit

Kort efter den sista spelningen flyttade Eldritch till Hamburg, där han snart fick sällskap av Hussey och Adams. Deras avsikt var att börja arbeta på ett uppföljningsalbum, preliminärt med titeln Left on Mission and Revenge. Hussey hade flera skrivna låtar till albumet, bland annat ”Dance on Glass” och ”Garden of Delight”. Demoversioner av båda låtarna med Eldritch på sång har sedan dess dykt upp, vilket tyder på att bandet arbetade med materialet i samförstånd.

När Adams och Hussey lämnade bandet anslöt sig den amerikanska sångerskan och basgitarristen Patricia Morrison, känd från The Bags and the Gun Club och senare från The Damned, till gruppen.

Hussey och Adams fortsatte att bilda en ny grupp som hette The Sisterhood. Deras setlistor innehöll låtar som Hussey hade tänkt sig för Sisters of Mercy; han skulle senare spela in och ge ut många av dem med sin nya grupp. Under tiden protesterade Eldritch mot deras användning av namnet Sisterhood som alltför likt Sisters of Mercy och namnet på hans bands fancommunity. I ett försök att stoppa Husseys band släppte Eldritch singeln ”Giving Ground” av sitt eget band, The Sisterhood. Singeln följdes senare upp av albumet Gift. Husseys band döpte sig så småningom till Mission. Hussey har sedan dess beklagat hela händelsen:

Vi spelade aldrig in som Sisterhood, vi gick bara ut och spelade några spelningar. … Andrew spelade in som Sisterhood, och eftersom han släppte något före oss fick han göra anspråk på namnet. …. För att vara fruktansvärt ärlig nu tror jag att Andrew hade rätt. Jag menar, två medlemmar av bandet som går iväg och handlar med sitt gamla band? Det är som att två före detta medlemmar av Mission går ut och kallar sig Missionaries. Det är lite billigt.

Enligt vissa källor ska Eldritch med dessa utgåvor ha vunnit, framför Hussey och Adams, en tävling om ett förskott på 25 000 pund (en summa som öppnar låten ”Jihad” på Gift-albumet) som erbjöds av förläggarna till den första medlemmen av Sisters of Mercy som gav ut någon produktion. Detta skulle knyta Eldritch till WEA och frigöra Hussey och Adams från deras kontrakt med samma skivbolag. Enligt Tony Perrin, Mission’s manager, gick fallet aldrig till domstol och Husseys nya band kunde släppa sitt material via ett oberoende bolag. Eldritch uppgav dock på annat håll att ”2-5-0-0-0-0” som inleder ”Jihad” på LP:n Sisterhood representerar den summa pengar som han vann från Mission i de civila domstolarna. Han uppger i en intervju, inspelad i Boston, att de engelska domstolarna inte erkände vare sig hans eller de andra bandmedlemmarnas lagliga rätt till namnet ”the Sisterhood”. Han sade att domstolarna krävde ett godkännande för att någon skulle kunna göra anspråk på äganderätten till bandnamnet, vilket var motivet till den första singeln Sisterhood. Efter att den singeln hade släppts ägde Eldritch officiellt namnet och kunde stämma, vilket han gjorde och vann 25 000 pund i rättegången.

Floodland-eran (1987-1989)Edit

Lämnad åt sig själv spelade Eldritch in Floodland, vilket markerade ett skifte bort från gitarrbaserad rock mot en atmosfärisk, wagneriansk rock och keyboardorienterade utforskningar som banade väg på Gift. Albumet producerades av Eldritch och Larry Alexander, med bidrag från Jim Steinman på två låtar, varav en var ”This Corrosion”.

”This Corrosion” var en komposition som Eldritch redan en gång hade spelat in (om än inte släppt) med sina medarbetare från Sisterhood. Dessutom innehöll B-sidan ”Torch”, den sista låten från den tidigare sammansättningen. Den dåvarande managern Boyd Steemson hävdar att framgången på listorna inte var någon överraskning för bandet.

Vi visste att vi hade något med This Corrosion. Max gick till ett möte med en budget på 50 000 pund. Skivbolaget var osäkra på om de hade behållit rätt person: de tyckte att de kanske borde ha valt Wayne, eftersom The Mission var ute och turnerade och gjorde skivor. Skivbolaget sa: ”Tja, 50 000 pund, det är inte dåligt för ett album”. Och Max sa: ”Nej, det är för en låt.”

Eldritch har senare ansett att producenten Steinman var mer avgörande för att säkra finansiering av ytterligare produktion än själva låtarna.

var väldigt bra på att få budgeten från Warners, minns Eldritch. ”Vi spenderade pengar på den skivan som vi annars inte skulle ha kunnat göra. Men det mesta av den gjorde jag i en förort till Manchester, och det var inte så många sessioner där vi åkte till New York och lade extra flimmer på låtarna. Tyvärr, om du frågar rocklyssnare av mellanstadietyp hur Sisters låter, kommer de alltid att tänka på Steinman-singlarna.

Bandet spelade inte live under den här perioden, men mimade bland annat Top of the Pops. ”This Corrosion”, ”Dominion” och ”Lucretia My Reflection” släpptes som singlar, vars videor skulle sammanställas på VHS-utgåvan Shot från 1988, tillsammans med en video för ”1959”.

Vision Thing-eran (1989-1993)Edit

Nästa inkarnation av Sisters of Mercy bestod av en okänd tysk gitarrist, Andreas Bruhn, som Eldritch tydligen upptäckte när han spelade på en pub i Hamburg och tog med sig in i bandet i april 1989, basisten Tony James (f.d. Sigue Sigue Sputnik-gitarrist och Generation X-basist/sångare), och sista-minuten-rekryteringen Tim Bricheno, tidigare i All About Eve, på gitarrer. Den nya line-upen startade med albumet Vision Thing, som släpptes i oktober 1990 och som producerades av Eldritch (en låt, singeln ”More”, var en samproduktion och skriven tillsammans med Steinman). På albumet medverkade även gitarristen John Perry med stödsång av Maggie Reilly. Titeln är från ett citat av dåvarande vicepresidenten George Bush 1987 och det markerade ytterligare en riktningsförändring, denna gång mot gitarrorienterad rock.

Bandet inledde en världsturné 1990-91 för att marknadsföra albumet. År 1991 organiserade de en kontroversiell nordamerikansk turné i dubbelspel med Public Enemy. Av rädsla för en sammandrabbning mellan vita fans av Sisters och de svarta anhängarna av Public Enemy förbjöd flera städer spelningarna, och turnén ställdes in efter halva tiden. I slutet av 1991 lämnade basisten James gruppen för sin solokarriär; bandet fortsatte med hjälp av ett förinspelat backing track. Den amerikanska turnéfiaskot hjälpte inte det redan ansträngda förhållandet mellan Eldritch och systrarnas nya skivbolag EastWest, ett dotterbolag till WEA (bandet tilldelades det 1989 efter en intern ommöblering inom WEA). Konflikterna med WEA ledde till att bandets distributionsavtal för skivor i USA upphörde omkring 1991-92, vilket innebär att senare inspelningar endast finns tillgängliga i USA som import.

På skivbolagets begäran spelade bandet in sin tidiga singel ”Temple of Love” på nytt (med Ofra Haza på ytterligare sång och Tony James på bas) för att marknadsföra samlingen av deras tidiga, självständigt utgivna singlar, med titeln Some Girls Wander By Mistake (1992). I början av året framförde bandet låten i Top of the Pops med Haza och Tony James, vilket innebar den sista gången som inspelningsbesättningen för Vision Thing delade scenen.

I juni 1992 avskedade Eldritch Boyd Steemson, bandets manager sedan tio år tillbaka.

Bandet gick i konkurs. Jag har ännu inte räknat ut hur ett band kan turnera i ett år på Sisters nivå och vara pank i slutet av det , men jag har skiljt mig från de personer som hanterar bandet i London. Om jag måste betala dem kommer det att göra oss mer pank ett tag.

Omkring den här tiden hade Bricheno börjat fokusera på sitt andra band, XC-NN (ursprungligen CNN). Under tiden släppte Bruhn sitt första soloalbum, Broon. Bruhn hävdade att låtarna på albumet erbjöds för nästa Sisters-utgåva, bara för att avvisas av Eldritch. Eldritch förnekade dessa påståenden och sade att han aldrig erbjöds låtarna.

Bricheno lämnade i slutet av året och ersattes 1993 av Adam Pearson. Pearson var den enda gitarristen på singeln ”Under the Gun”, där även den tidigare Berlin-sångerskan Terri Nunn medverkade som bakgrundssång. Låten samproducerades av Billie Hughes, medförfattare till låten. Singeln spelades in för att marknadsföra ”greatest hits”-samlingen A Slight Case of Overbombing (1993). Ett tredje videoalbum, Shot Rev 2.0, skulle också släppas, som innehöll alla videor från den ursprungliga Shot 1988, videorna till Vision Thing-singlarna ”More”, ”Doctor Jeep”, samt videorna till ”Under the Gun”, 1992 års nyinspelning av ”Temple of Love” och en video till albumspåret ”Detonation Boulevard”. Dessa utgåvor visade sig vara de sista kommersiella inspelningarna från bandet hittills. Bruhn lämnade bandet 1993.

Fejd med EastWest Records (1993-1997)Edit

Efter de sista konserterna i december 1993 gick Sisters of Mercy in i vad Eldritch kallade en ”strejk mot EastWest”. Han angavs ha varit upptagen av juridiska frågor kring bandet; även om Eldritch aldrig har förklarat innebörden bakom detta, har det föreslagits av olika parter att frågorna härrörde från antingen den kortvariga turnén med Public Enemy 1991, eller alternativt Eldritchs pågående problem med EastWest Records, eftersom bandet fortfarande var skyldiga dem två originalstudioplattor.

Under 1995 remixade Eldritch två låtar för den tyska gruppen Die Krupps och medverkade på Sarah Brightmans singel ”A Question of Honour”.

Eldritchs kompanjoner kontaktade Gary Marx, den medgrundande medlemmen, för att skriva låtar till ett nytt studioalbum. Marx träffade sedan Eldritch och de två kom överens om villkoren för hur bakgrundsspåren skulle produceras. Efter att Marx levererat totalt elva spår backade Eldritch ur projektet ”utan att yttra ett enda ord”.

1996 återupplivades bandet för flera spelningar som förband till Sex Pistols, där Bruhns plats till en början togs av Chris Sheehan. Under efterföljande turnéer skulle gitarristplatsen rotera mellan Sheehan och Mike Varjak.

I slutet av 1997 avslutades kontraktet med EastWest, efter att bolaget gått med på att acceptera material inspelat under SSV-namnet i stället för två album som Sisters of Mercy hade kontraktsförpliktelser för. Företaget gick med på att acceptera materialet (technoliknande droning med mumlande sång av Andrew Eldritch, utan trummor) utan att lyssna på det först. Inspelningarna släpptes aldrig officiellt och cirkulerade endast genom piratkopierade MP3-filer.

Efter utgivningen innehöll den officiella Sisters of Mercy-webbplatsen samma ”uppdatering” i flera år:

Nu när det moribunda förhållandet med East West Records officiellt är över verkade det rimligt att knalla ut några singlar, oberoende, medan vi sätter ihop ett album (vilket brukar ta lång tid) och får någon att ge ut det med lite muskler (vilket brukar ta ännu längre tid). Denna serie oberoende singlar skulle börja med en fantastisk (naturligtvis) version av ”SUMMER”. Musiken till ”SUMMER” skrevs av Adam Pearson. Texten skrevs av Andrew Eldritch. Den är mycket vacker och förmodligen mycket grym. Den går som ett godståg målat i de mest glänsande gula och blåa färgerna. vi planerade att lägga till en annan version av den (Adam levererade remix och Kleenex) och ett tredje spår som skulle ha varit en av de andra nya låtarna; vi bestämde oss inte för vilken. Det kanske var något som du har hört oss spela live, kanske inte. På grund av det ena och det andra skulle det inte bli så. Tyvärr. Vi arbetar på ett album, bland annat, men frågan om singelutgåvor är för närvarande på is.

Senare år (1998-nutid)Redigera

Detta avsnitt behöver ytterligare citat för verifiering. Hjälp gärna till att förbättra den här artikeln genom att lägga till citat till pålitliga källor. Otillgängligt material kan komma att ifrågasättas och tas bort. (Februari 2018) (Lär dig hur och när du tar bort det här mallmeddelandet)

Medans bandet inte har släppt nytt inspelat material har Eldritch fortsatt bandet som en turnerande grupp sedan 1996. Bandet har spelat ett antal outgivna låtar och inkluderat B-sidor, omarbetade låtar och en mängd covers. År 2005 lämnade Adam Pearson gruppen och Chris Catalyst blev kvar. År 2006 turnerade bandet i Europa och Nordamerika med sin nya gitarrist, Ben Christo, tidigare medlem i det brittiska punk/metalbandet AKO. Med över 70 spelningar var turnén den längsta som bandet hade genomfört på femton år. Hösten 2008 genomfördes den nordamerikanska delen av en efterföljande turné, följt av ett antal spelningar i Europa, Libanon, Israel och Sydamerika.

Under 2011 firade bandet sitt 30-årsjubileum genom att spela runt om i Europa, Japan, Australien och Nya Zeeland.

Lördagen den 21 juli 2012 gjorde bandet sitt första framträdande på Amphi-festivalen i Köln, Tyskland, där de var huvudnummer för dag ett av det tvådagars evenemanget. Den irländska sångerskan och pianisten Lisa Cuthbert anslöt sig till dem på scenen med bakgrundssång till ”Dominion”, ”Arms” och ”Temple of Love”, och framförde även sin soloversion av ”This Corrosion” på ett elektriskt piano.

Katalysatorn meddelade i juni 2019 att han hade lämnat Sisters och att han inte skulle ansluta sig till dem för turnédatum under 2019.

Möjligt fjärde studioalbumRedigera

The Sisters of Mercy uppträder på M’era Luna-festivalen 2005.

Under 2002 mindes Eldritch några nyligen genomförda möten som han hade haft med olika skivbolag:

Jag var på kontoret hos Virgin och de berättade hur oberoende de var av EMI. Men i bokhyllan bakom killen som pratade hade de dessa lådor med etiketten ”Company Procedures” med EMI:s logotyp på dem. Jag fick bara intrycket att de inte menade allvar med att skriva kontrakt med oss och jag kunde inte vänta på att få planet hem.Jag gillade dock A&R-mannen på BMG. Han var åtminstone ärlig med att de inte skulle skriva kontrakt med oss. … Vanligtvis är en av de första sakerna som bolag frågar: vilka är låttitlarna och skulle vi gå med på en extern producent. … Jag tror att en av våra titlar, ”I’ve Slept With Every Girl in Berlin”, kan ha avskräckt dem. … Vi lärde oss den hårda vägen i början hur man får systrarna att låta bra. Vi spelar in ett spår, sitter tillbaka i ett par veckor, spelar upp det och om det inte låter bra funderar vi på att ta in någon annan. … Jag tror inte att BMG gillade något av våra svar. … En sak som han sa förvånade mig, han sa att Sisters inte var ett stort band. för han har fel.

I oktober 2006 meddelade Side-Line Music Magazine att bandet förde samtal med Universals underlabel W14 Music. Samma år släpptes tre återutgivningar av Sisters of Mercy den 3 november i Europa (och den 30 oktober i USA) via WEA International: First And Last And Always (1985), Floodland (1987) och Vision Thing (1990). Alla innehöll bonusspår från relaterade singelutgåvor.

The Sisters of Mercy har inte släppt nytt inspelat material sedan 1993. År 2010 bekräftade Eldritch att han för närvarande inte ser någon anledning att släppa ett album i en intervju med Classic Rock-medarbetaren Joel McIver. I augusti 2010, när Eldritch ombads att utveckla detta, pekade han på tidsbrist och brist på tillgängligt material som några av problemen.

Jag vet ärligt talat inte . Processen att göra dem är mycket trevligare än processen att släppa dem. Eftersom vi inte har något skivbolag skulle vi vara väldigt glada om vi inte hade något skivbolag . Vi har faktiskt tjänat mer pengar utan skivbolag och utan att ge ut skivor.

Oppenbart skulle vi kunna ge ut dem på egen hand, men frågan är hur vi ska göra dem på ett sätt som inte hindrar alla från att fortsätta betala sin hyra. … Vi har funderat på . Många av de nyare låtarna som vi spelar just nu har skrivits tillsammans med någon som inte längre är med i bandet, och som inte är särskilt bekväm med tanken på det. Vi har ännu inte tillräckligt med en hel serie nya låtar som vi tre har skrivit tillsammans för att göra det till en lysande idé.

Det finns singelspår som vi skulle kunna släppa, men jag tror att vi hellre skulle vänta tills det fanns ett halvt dussin, sex här, sex där. Vi tänker på det och vi börjar ibland spela in dem. Men sedan dyker det upp något och någon måste gå och göra något annat som betalar deras hyra eller så måste vi göra en konsertturné. … Det kostar inte så mycket pengar nuförtiden, utan tid, att göra en bra skiva.

Spekulationerna om ett nytt släpp förnyades i november 2016 när Eldritch citerades av TeamRock hemsida: ”Jag kan säga en sak: Om Donald Trump faktiskt blir president kommer det att vara skäl nog för mig att släppa ett nytt album. Jag tror inte att jag skulle kunna hålla tyst om det hände”. Bandet har ännu inte släppt något nytt material, medan de 2017 gav sig ut på en Europaturné i augusti och september samma år. Sedan 2012 har några av spelningarna haft ett gästspel av den irländska sångerskan Lisa Cuthbert som framför sin coverversion av ”This Corrosion” på piano.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.