The Tragedy of Lynyrd Skynyrd

22 maj, 2020 – 18 min read

”Mörkrets ängel är över dig . … Dödens lukt omger dig.” – ”That Smell” av Lynyrd Skynyrd; inspelad sommaren 1977 i Doraville, Georgia. En av de sista låtarna som Ronnie Van Zant skrev

Den 19 oktober 1977 avslutade Lynyrd Skynyrd sin spelning på Greenville Memorial Auditorium i South Carolina och förberedde sig för att åka till nästa spelning i Baton Rouge, Louisiana dagen därpå. Detta var deras fjärde spelning i vad som såg ut att bli skådespelarens mest framgångsrika turné hittills, en uppställning på 45 spelningar. Två dagar tidigare hade två separata men betydelsefulla händelser inträffat.

Den första var att bandets episka album ”Street Survivors”, deras femte, hade släppts och fått guld. Det visade upp gitarr- och sångtalangerna hos Steve Gaines, som hade gått med i Skynyrd ett år tidigare på förslag av sin syster Cassie, som var backup-sångerska.

Vill du läsa den här historien senare? Spara den i Journal.

Den andra var att tre meter höga lågor hade observerats skjuta ut ur den högra motorn på bandets Convair 240 från 1947, vilket ledde till att de flesta i bandet och besättningen tvekade att klättra ombord på den på kvällen den 19 oktober.

Flygplanet hade hyrts av Skynyrds manager Peter Rudge för tre avbetalningar på 5 000 dollar, efter att rockbandet Aerosmith hade tittat på planet och sedan avböjt det. De var mindre nöjda med planets mekanik – och piloterna som rökte och delade ut en flaska Jack Daniels i cockpit var inte heller nöjda med dem. Antingen såg Rudge aldrig sådana saker eller så var han inte bekymrad av dem. I vilket fall som helst rapporteras det att han alltid flög kommersiellt (första klass), medan bandet slussades in i ett flygplan som var 30 år gammalt (och inte ordentligt underhållet). (För att vara rättvis mot Rudge, hade Skynyrd ett dåligt rykte på de flesta privat chartrade plan, vilket gjorde det nödvändigt att låna eller köpa ett flygplan.)

Planer gjordes för att Convairen skulle ses över i Baton Rouge, samt för att checka in i en mer lämplig Learjet efter resan.

Cassie Gaines var så emot att ta Convairen från Greenville att hon köpte en biljett på ett kommersiellt flygbolag – men backade motvilligt ur, eftersom hon inte ville åka utan sin bror, Steve. Keyboardisten Billy Powell berättade senare att bandmedlemmarnas fruar och familjer inte ville att de skulle ta den sista turen med Convair. Gitarristen Allen Collins sa först att han inte skulle gå ombord på planet eftersom det inte var ”rätt”. Endast bandets frontman, Ronnie Van Zant, verkade lugn, cool och samlad inför den 600 mil långa resan. Han sa till gitarristen Gary Rossington: ”Om Herren vill att du ska dö på det här planet, när det är din tid, så är det din tid.”

Flygplanet lyfte klockan 17.02 från Greenville Downtown Airport. När han väl var i luften utan incidenter bredde Van Zant ut sig på golvet för att sträcka ut sin värkande rygg. Några av hans bandkamrater engagerade sig i ett stökigt pokerspel medan andra, som visste att de skulle bli av med planet i Baton Rouge, spelade musik och dansade i gångarna.

Vid 18:42 meddelade piloten Walter McCreary Houston Air Route Traffic Control Center via radio. Den högra motorn hade spottat och sedan dött helt. McCreary begärde närmaste flygplats, vilken flygplats som helst. Han fick vektorerna för McComb-Pike County Airport, fyra mil söder om den lilla staden McComb i Mississippi och 17 mil från deras nuvarande plats. Convairen skulle vara tvungen att lägga sig i sidled och vända om för att nå den. Tyvärr hade planet slut på bränsle och den vänstra motorn gick sönder.

McCreary informerade sina passagerare om att de skulle lägga ner huvudet och förbereda sig för en kraschlandning. Planet, vars styrmekanismer låst sig när den vänstra motorn gick sönder, gick i lugnt tempo och föll på 4 500 fot. Billy Powell minns att han inte hörde något annat än luft och vind.

Drummaren Artemis Pyle, en flygfantast som hade tagit flyglektioner när han var i marinkåren, satt i cockpit när problemen började. Hans egen far hade dött i en flygplanskrasch 1971. Han skulle senare säga att han omedelbart visste hur allvarlig situationen var, enbart baserat på pilotens ögon. ”Jag kunde se döden i mannens ögon”, berättade han för Orlando Sentinel.

Flygplanet tog ungefär 10 minuter att nå marken, och bandkamraterna var först otroliga och sedan bedjande. Beroende på vem som berättar historien blev Van Zant antingen väckt från platsen där han hade somnat på golvet av livvakten Gene Odom, förd tillbaka till sitt säte och fastspänd, och klagade över att ha blivit väckt, eller så gick han på egen hand till baksidan av planet för att hämta en kudde och skakade Pyles hand och utbytte ett leende på vägen till sitt säte.

McCreary och hans andrepilot, William Gray, Jr, försökte styra planet till ett öppet fält eller en motorväg men utan att lyckas; de var omgivna av skog. Billy Powell minns att träden blev större och större från fönstren tills det lät som om utsidan av planet träffades av hundratals basebollträ.

Convairen slet sig genom träden i 500 fot med 90 miles i timmen tills trycket gjorde att flygplanskroppen slet sig upp och vingarna gick sönder. Alla säten, utom ett, i flygplanet bröts loss från golvet och kastade passagerarna in i väggpaneler. Kroppsvakt Odom mindes att alla utom han hade sina säkerhetsbälten på. Det som fanns kvar av kabinen, efter att cockpit och stjärtpartiet rivits bort, kom till vila i en träddunge. Klockan var 18.53

Ronnie Van Zant dog vid kollisionen av ett trubbigt slag mot huvudet. Steve Gaines dog vid kollisionen av en bruten nacke när han slungades in i ett skott med ansiktet först. Den biträdande road managern Dean Kilpatrick dog också vid nedslaget, då hans kropp genomborrades av en bit av planet. Piloten McCready och andrepiloten Gray, som fortfarande satt fastspända i sina säten och hängde i ett träd i närheten, dog också vid kollisionen. Cassie Gaines överlevde den första kraschen men dog innan hjälpen kom fram. Billy Powell hävdade att hon förblödde i hans armar.

Bill Sykes, en tv-anställd som följde med bandet, och Leslie Hawkins, en av bakgrundssångerskorna, överlevde kraschen men satt tre meter upp i ett träd och kunde inte röra sig på grund av en stor plåtbit som var farligt nära att falla ner.

Powell hade kraschat med huvudet före i ett bord och näsan hade nästan slitits loss från hans ansikte. Han hörde människor som ropade på hjälp, instängda under flygplanskroppen, och försökte ge hjälp.

Pyle fick brutna revben, men var ambulerande. När planet var i sin dödsglidning hade han förutseende nog att titta ut genom fönstren och lägga märke till ljusen från en närliggande gård. När han väl orienterat sig gav han sig tillsammans med roadie Marc Frank och ljudtekniker Ken Peden iväg till fots för att lokalisera gården. Det skulle ta dem nästan en timme att gå genom träsk, under taggtrådsstängsel och genom en kohage i smärta och rädsla innan de nådde fram till mjölkgården.

Tjugotvåårige Johnny Mote höll på att ösa hö när han hörde kraschen, men han hade antagit att det var en bil som sladdade i gruset. När han såg helikopterns strålkastare hade han ändrat sin uppfattning till att det rörde sig om en utbrytning ur ett fängelse. Han sa åt sin fru att ta skydd i huset, tog sitt jaktgevär och stod vakt på verandan. När Pyle, Frank och Peden snubblade mot huset, blodiga och desorienterade, avfyrade Mote först ett varningsskott i luften. De tre överlevande slog sig ner på marken och skrek att de hade varit med om en flygplanskrasch och behövde hjälp. Mote satte ihop prickarna och organiserade omedelbart en konvoj av lastbilar och fyrhjulingar för att hitta olycksplatsen och rädda offren.

Den bristande bränslemängden i planet var en blandad välsignelse. Det hindrade planet från att fatta eld men gjorde det svårt att lokalisera det i mörkret.

Mote och hans konvoj var de första på platsen och möttes av en blodig hand som stack upp ur vraket och stön och skrik från offren. De fick snart sällskap av nationalgardet, kustbevakningen och Forrest County General Hospital, som belyste platsen med sina helikoptrar och transporterade offren till det närliggande Southwest Regional Medical Center i McComb. Två bulldozers skickades ut för att ploga en väg från motorväg 568 mot olycksplatsen för att hjälpa de första räddningsarbetarna, som inte hade någon fri väg att ta sig igenom. Det innebar att många av de överlevande inte kunde räddas förrän efter flera timmar.

Dean Kilpatrick

Hos den här tiden hade nyheterna nått ut och över 3 000 personer dök upp vid olycksplatsen. En del var där för att ge en hjälpande hand, en del för att glo på och, vilket är gallande, en del kom för att hämta en morbid typ av souvenir eller minnesmärke från kraschen. Gene Odom, bandets livvakt, minns att när han låg blödande och skadad tog okända personer hans plånbok, ring, klocka och pengar. Plundrarna tog också bagage, bandprodukter, plånböcker och vriden metall från planet. Eftersom några av bandmedlemmarna hade spelat poker när problemen började och hade sina plånböcker framme, hade dessa plånböcker strötts ut över vrakdelarna, vilket gjorde dem till lätta mål för plundrarna och gjorde det svårt att identifiera de överlevande som inte hade några ID-handlingar.

Gitarristen Gary Rossington, som minns att han hörde ljudet av träden som slog mot planet innan han förlorade medvetandet och vaknade upp och fann sig själv på marken med flygplansdörren ovanpå sig. Han fick två brutna armar, två brutna ben, två brutna handleder, två brutna vrister, ett brutet bäcken, en punkterad mage och lever. Gitarristen Allen Collins hade två spruckna ryggkotor och ett sår i sin högra arm som var så illa att läkarna rekommenderade amputation. Keyboardisten Billy Powell hade omfattande ansiktsskador från att hans säkerhetsbälte gick sönder och skickade honom med ansiktet först in i ett bord, samt ett brutet högerknä. Trummisen Artemis Pyle hade en bruten bröstkorg och ett flertal blåmärken och skrubbsår. Kroppsvakten Gene Odom fick nacken bruten när han kastades ut ur planet, hans hud var svårt bränd och hans ena öga var förblindat av fosfor från en avisningsbloss. Basisten Leon Wilkeson hade de värsta skadorna av alla överlevande. Han fick massiva inre skador, bland annat sex brutna revben, varav ett hade punkterat och blåst upp hans vänstra lunga. Både hans vänstra arm och vänstra ben var brutna två gånger. Alla hans ansiktsben, inklusive hans näsa och käke, var inte bara brutna utan krossade och alla hans tänder utom hans kindtänder slogs ut när han, liksom Steve Gaines, slungades med ansiktet först in i ett skott. Hans hjärta stannade två gånger när han låg på operationsbordet.

De överlevande fick inte veta vad som hände med Van Zant, Steve Gaines, Cassie Gaines och Dean Kilpatrick. Deras kroppar, tillsammans med McCreadys och Grays kroppar, fördes till gymnastiksalen på den lokala gymnasieskolan, som fungerade som ett tillfälligt bårhus.

När han hade tillfrisknat mindes Gary Rossington att han satt mellan Steve Gaines och Ronnie Van Zant på ena sidan av planet medan Allen Collins satt mellan Cassie Gaines och Dean Kilpatrick på den andra. Han och Collins undrade varför de överlevde när Van Zant, Steve och Cassie Gaines och Kilpatrick inte gjorde det.

De som överlevde flygolyckan 1977 hade det inte lätt.

Allen Collins

Allen Collins, vars högra arm räddades på grund av att hans pappa vägrade låta läkarna amputera, fortsatte att spela musik, men han, precis som Gary Rossington, led av fruktansvärda mardrömmar och överlevnadsskuld. Båda självbedövade sig med alkohol och droger men lyckades bilda ett nytt band, Rossington-Collins Band, och släppa ett album. Det var under deras första turné 1980 som Collins hustru Kathy drabbades av ett missfall när hon väntade deras tredje barn och förblödde av en blödning. Detta förödde Collins, vilket ledde till mer alkohol och droger, avslutade det nya bandets turné och skapade en spricka mellan honom och Rossington. De splittrades och Collins bildade Allen Collins Band 1983.

Collins otur var inte över än. Hans nya band höll bara i ett år och ett album och upplöstes 1984. År 1986, efter att ha tankat sig med alkohol och/eller droger, kraschade han sin bil, dödade sin flickvän Debra och lämnade honom förlamad från bröstet och nedåt. Han fick två års villkorlig dom för bildöd. Han skulle aldrig spela gitarr på scen igen. Han turnerade med den förnyade Lynyrd Skynyrd 1987 och rullade ut på scenen för att tala om varför han satt i rullstol och rådde mot farorna med alkohol och droger. Han dog 1990 av lunginflammation, en komplikation av sin förlamning. Han var bara 37 år gammal.

Leon Wilkeson

Leon Wilkeson överlevde trots att hans hjärta stannade två gånger på operationsbordet sina operationer och började sin rehabilitering. Träskvattnet som hans sår hade dränkts i hade gjort att hans vänstra arm hade blivit infekterad, vilket nästan hade gjort det nödvändigt att amputera den armen. Infektionen ledde till allvarliga nervskador och begränsad rörelseförmåga, vilket gjorde det omöjligt för honom att spela sin basgitarr om han inte höll den upprätt. Även om han spelade igen kunde han aldrig spela med sin ursprungliga smidighet. Han spelade i bandet Alias 1979 och anslöt sig till Rossington och Collins, tillsammans med keyboardisten Billy Powell, i Rossington-Collins Band. När Rossington-Collins Band hade gått i stöpet, anslöt Wilkeson sig till Collins för Allen Collins Band, som hade ett kort liv. Han hade en mycket kortvarig samverkan med det kristna rockbandet Vision, tillsammans med Powell, innan han skrev på för en återförenad version av Lynyrd Skynyrd 1987 med Van Zants yngre bror som ersatte den avlidne sångaren. Medan turnén var framgångsrik (utsåld) vaknade Wilkeson upp i turnébussen i en blodpöl. Hans hals hade skurits av av en eller flera okända personer. Gitarristen Ed King (en ursprunglig medlem av Lynyrd Skynyrd som hade ersatts av den avlidne Steve Gaines) pekade finger åt Wilkesons dåvarande fru; hon pekade finger åt King. Wilkesons gärningsman identifierades aldrig.

År 2001 blev Wilkeson citerad för rattfylleri i Florida. Han var i stan för att ta itu med denna anklagelse när han hittades död i sitt hotellrum den 27 juli 2001. Han led av emfysem och leversjukdom och hans död förklarades vara av naturliga orsaker. Han var 49 år gammal.

Billy Powell

Billy Powell, keyboardist i Lynyrd Skynyrd, hade varit den förste att bli utskriven från sjukhuset och som sådan den enda medlemmen i bandet som kunde närvara vid sina bandkamraters begravningar. Han var Skynyrds inofficiella talesman medan hans bandmedlemmar återhämtade sig på sjukhuset och gav uppdateringar till pressen. Han återhämtade sig från att hans näsa nästan hade slitits ur ansiktet, liksom andra sår i ansiktet, och fortsatte att delta i Rossington-Collins Band, Allen Collins Band, den kristna rockgruppen Vision och var den första bandmedlemmen att gå med i 1987 års Lynyrd Skynyrd tribute reboot. Han skulle stanna kvar i bandet under resten av sitt liv.

År 2007 gick han med Kid Rock för att spela piano till sångarens hit ”All Summer Long”.

Bara två år senare, tidigt på morgonen den 28 januari 2009, ringde han till polisen från sitt hem i Florida och klagade på yrsel och andningssvårigheter. När polis och sjukvårdare anlände var han medvetslös och reagerade inte. Upprepade försök att återuppliva honom misslyckades och han förklarades död av en hjärtattack. Det ryktades att han hade försummat att komma till ett möte med en kardiolog dagen innan. Mannen som Lynyrd Skynyrd kallade ”Gifted Hands” var 56 år gammal.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, den ende bandmedlemmen som bokstavligen kunde gå från olycksplatsen, tillbringade tre år efter den förödande kraschen med att bo i Jerusalem på Diaspora Yeshiva on Mount Zion. När han återvände till USA arbetade han kort med bandet Alias innan han anslöt sig till sina tidigare bandkamrater i Rossington-Collins Band. En allvarlig motorcykelolycka där Pyle kolliderade med en berusad förare gjorde att hans ben bröts på 20 ställen och tvingade honom att lämna gruppen.

1982 bildade han Artimus Pyle Group och återförenades med Lynyrd Skynyrd 1987. Han lämnade bandet i augusti 1991 med hänvisning till problem som de andra bandmedlemmarna hade med alkohol och droger, samt juridiska problem med Van Zants änka, Judy, som stämde bandet i ett försök att få kontroll över namnet.

1993 åtalades Pyle för försök till kapital sexuellt övergrepp och oanständigt övergrepp mot två flickor. Han nekade till anklagelserna och hävdade att han hade blivit lurad av personer i en husvagnspark i Jacksonville, Florida, som hade ett agg mot honom och var ute efter att pressa pengar från hans Lynyrd Skynyrd-förening. Enligt Pyle var det samma personer som faktiskt hade misshandlat flickorna. Rättegången var planerad att börja i januari 1994, men några veckor före öppningsanförandena förklarade Pyle sig oskyldig mot att riskera ett obligatoriskt straff på livstids fängelse om han skulle dömas. Han dömdes till villkorlig dom och måste registrera sig som sexförbrytare. År 2007 åtalades han för underlåtenhet att registrera sig som sexförbrytare efter att myndigheterna förlorat hans adressändringsblankett som han skickat in när han och hans familj flyttade till North Carolina. Pyle avvisade en förhandling om åtalsunderlåtelse och friades av en jury 2009.

2017 fick han nya juridiska problem på grund av sin medverkan i biografin ”Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash”, där han stämdes av Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (Ronnies bror och nuvarande sångare i Lynyrd Skynyrd) och representanter för Allen Collins och Steve Gaines. Produktionen av biografin stoppades permanent efter att en amerikansk distriktsdomare konstaterat att den bröt mot en överenskommelse från 1987 som förbjöd vem som helst att delta i ett bandrelaterat projekt utan medverkan av minst tre överlevande medlemmar från Skynyrds tid före kraschen. Pyles memoarer, som skulle ha publicerats i oktober 2017, sköts också upp på obestämd tid på grund av stämningen. I oktober 2018 upphävdes föreläggandet; biografin släpptes i februari 2020.

Han bor fortfarande i Asheville, North Carolina. Han har två söner, tre döttrar och två barnbarn.

Gary Rossington

Gary Rossington, vars drog- och alkoholberoende uppmärksammades i Skynyrds sång ”That Smell”, drabbades av ett allvarligt beroende av smärtstillande medicin som var nödvändig på grund av hans skador från flygkraschen. Han nyktrade till och fortsatte att spela musik, med stålstänger i höger arm och höger ben.

Efter upplösningen av Rossington-Collins Band 1982 bildade han Rossington Band med sin fru Dale, vilket ledde till ett album 1986 och 1988. År 1987 anslöt han sig återigen till Lynyrd Skynyrd, där han har stannat kvar. På senare år har han drabbats av hälsoproblem. En hjärtattack den 8 oktober 2015 ledde till att konserter ställdes in. Året därpå opererades han för att reparera en blockerad artär – samma år återupplivade han Rossington Band.

Rossington fortsätter att uppträda och i och med att den ursprungliga basisten Larry Junstrom avled den 6 oktober 2019 blev han den enda överlevande i den ursprungliga Lynyrd Skynyrd-besättningen.

Han och Dale är fortfarande gifta och har två döttrar tillsammans.

Steve och Cassie Gaines

Familjen Gaines blev förkrossad när flygolyckan 1977 tog bort både Steve och Cassie. Bror och syster vilade båda i Jacksonville Memory Gardens. Den 15 februari 1979 dödades deras mor, Cassie LaRue Gaines, i en bilolycka vid den kyrkogård som var Steve och Cassies sista viloplats. Hon var 52 år gammal. Hon begravdes av sina barn.

Den 29 juni 2000 bröt sig vandaler in i Ronnie Van Zants och Steve Gaines gravar i Orange Park, Florida. Två minnesmärken av marmor ovan jord krossades. Van Zants kista avlägsnades från sin grav men öppnades tydligen inte. Gaines aska, som låg i en plastpåse, hade avlägsnats från en metallurna; en liten reva i påsen ledde till att ungefär en procent av hans aska spilldes ut. Vandalerna ville tydligen ta reda på om det var sant att Van Zant hade begravts med sin karaktäristiska svarta hatt och sin favoritfiskestång.

Van Zant begravdes på nytt på en annan kyrkogård, denna i Jacksonville, med ett massivt underjordiskt gravvalv i betong för att förhindra ytterligare störningar. Minnesmärket på Orange Park-kyrkogården finns dock kvar för fans att besöka och visa sin respekt.

Ronnie Van Zant

Under sin livstid var Ronnie Van Zant ökänd för att prata om sin dödlighet och hur han aldrig skulle leva för att bli 30 år. När han dog den 20 oktober 1977 var han knappt tre månader från att ha fyllt 30 år.

År 2003 publicerade livvakten Gene Odom ”Lynyrd Skynyrd: Remembering the Free Birds of Southern Rock”. I den uppgav han att pilot Gray var potentiellt påverkad och hade observerats använda kokain föregående kväll (trots vad toxikologirapporterna visade).

Så vad orsakade flygolyckan som stoppade Lynyrd Skynyrd i ett decennium och för alltid stillade rösten som drev det ursprungliga bandet? Officiellt var det bränsleförbrukning och total förlust av kraft från båda motorerna på grund av besättningens ouppmärksamhet och bränsletillförsel. National Transportation Safety Board uppgav att motorfelet i sig självt inte borde ha varit katastrofalt. Det är alltså uppenbart att bränsleförlusten ledde till att planet kraschade. Piloten McCreary nämnde när han bad om hjälp via radio att planet hade låg bränslemängd, inte att det var slut på bränsle, så vad hände? Vid ankomsten till Greenville, South Carolina, hade flygplanet tankats med 400 gallon bränsle. Det finns inga uppgifter om hur mycket bränsle som fanns i flygplanets tankar när tankningen påbörjades, men NTSB konstaterade att den genomsnittliga bränsleförbrukningen för en 240 Convair var cirka 183 gallon per timme. I den färdplan som flygbesättningen lämnade in från Greenville till Baton Rouge angavs en planerad flygtid på två timmar och 45 minuter för resan och med en förväntad bränsleförbrukning på fem timmar ombord. Även om planet hade varit utan bränsle vid tiden för tankningen borde planet ha kunnat ta sig till Baton Rouge.

NTSB konstaterade att planet hade körts på ”auto-rich”, vilket skulle ha förbrukat cirka 70 gallon mer bränsle än den normala förbrukningen. När planet startade klockan 17.02 EST, 16.02 CST, och nödsamtalet kom in klockan 18.42 CST, hade det varit i luften i nästan två timmar och 45 minuter. Planet hade dock ännu inte anlänt till Baton Rouge och befann sig ungefär tjugo minuters flygtid därifrån. Eftersom det inte rapporterades några sidovindar den kvällen som skulle kunna sakta ner flygplanet står det klart att antingen hade flygbesättningen ingen aning om hur lång tid det skulle ta dem att nå Baton Rouge eller så var det något som saktade ner dem i allvarlig grad under flygningen. Oavsett detta beslutade NTSB att besättningen var försumlig och/eller okunnig om den ökade bränsleförbrukningen och underlät att övervaka motorinstrumenten under flygningen, vilket skulle ha uppmärksammat dem på bränsleförbrukningen.

Båda piloterna hade erfarenhet, så varför i hela friden skulle de inte övervaka sina instrument? Toxikologiska rapporter som gjordes under obduktionerna visade inga tecken på nedsatt förmåga; ingen alkohol, inga droger eller kolmonoxid i blodet upptäcktes. Eftersom ingen av de överlevande nämnde att någon av piloterna verkade vara påverkad på något sätt bör detta uteslutas.

Det ryktades och/eller föreslogs också att en av piloterna kanske av misstag hade kastat ut bränsletillförseln när han försökte överföra bränsle från en motor till en annan. Eftersom Convair inte hade någon svart låda eller röstinspelare ombord finns det inget sätt att veta med säkerhet.

Kan flygplanet ha varit överbelastat? Convair kunde lyfta med 42 000 pund. Med passagerarna, bagaget, viss utrustning och bränslet ombord skulle vikten ha legat runt 37 000 pund. Så överlastning verkar inte ha varit orsaken. Och återigen, piloterna var erfarna och borde ha varit väl medvetna om vad planet kunde ha klarat av.

Och även om det inte finns något direkt och bestämt svar verkar det som om flygbesättningen på Lynyrd Skynyrd-flygplanet, av någon anledning, försummade att övervaka sina instrumentpaneler under flygningen tills det var för sent. Åtminstone verkar det som om man borde ha noterat att flygningen tog längre tid än beräknat och att inställningen ”auto-rich” förbrukade mer bränsle. Om det återstående bränslet oavsiktligt kastades ut kommer vi aldrig att få veta. Vad som är riktigt sorgligt är att flygbesättningen flög planet förbi många flygplatser och landningsbanor där de kunde ha landat planet på ett säkert sätt i stället för det fria fallet utanför McComb, Mississippi, som stal sex liv och påverkade oräkneliga andra.

Till minne av offren för flygolyckan 1977:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.