Upphävande av Affordable Care Act just när människor behöver den som mest

Medans landet är i uppryckning efter mer än 130 000 COVID-19 dödsfall och den mest betydande recessionen sedan den stora depressionen, argumenterar flera republikanskt ledda delstater och justitiedepartementet för att ogiltigförklara Affordable Care Act (ACA), vilket skulle innebära att 27 miljoner amerikaner skulle förlora sin sjukförsäkring och att minst 54 miljoner människor med redan existerande hälsoproblem skulle kunna bli oförsäkrade.

Om fallet inför Högsta domstolen – California v. Texas – lyckas, kommer det att vara ett katastrofalt slag för dem som förlitar sig på lagen och dess skydd, liksom för de miljontals fler som förväntas anmäla sig till Medicaid och marknadsplatserna i år efter att de förlorat arbetsgivarnas sjukförsäkringar tillsammans med sina jobb.

Men även om ACA dramatiskt utökade sjukförsäkringen är mer än 30 miljoner människor fortfarande oförsäkrade, en siffra som har ökat under den politik som Trump-administrationen förde fram och som enligt färska beräkningar kan öka med 3 miljoner i slutet av året när den COVID-19-relaterade lågkonjunkturen fortsätter. Om Högsta domstolen ger de klagande i Kalifornien mot Texas rätt, kan landet stå inför möjligheten att de 30 miljoner oförsäkrade kan fördubblas till minst 60 miljoner människor vid samma tid nästa år. Detta skulle vara fler – med 10 miljoner människor – än vad som var oförsäkrade före ACA. De stora ojämlikheterna i fråga om ras och inkomst när det gäller sjukförsäkringstäckning, som delvis har avhjälpts genom lagen, skulle återkomma. Sjukhus och vårdgivare, särskilt institutioner med säkerhetsnät, skulle kämpa med ökande okompenserade vårdbördor och sjukare och dyrare patienter som inte får den förebyggande vård de behöver.

Om ett år kommer coronaviruset med största sannolikhet fortfarande att finnas kvar bland oss. Kommer 60 miljoner oförsäkrade människor att kunna testa sig när de behöver det? Hur kommer de att betala för behandling om de insjuknar i COVID-19? Tillverkaren av det experimentella läkemedlet remdesivir meddelade i juni att han skulle ta ut 520 dollar per ampull eller 3 120 dollar för en femdagarsbehandling av privata amerikanska försäkringsbolag. Om det finns ett vaccin, hur ska oförsäkrade personer betala för det? Och hur kommer de att få tillgång till den rutinsjukvård som är nödvändig för att kunna leva ett produktivt och tillfredsställande liv?

För personer med mindre till allvarliga hälsoproblem har lagens skydd för redan existerande hälsoproblem gjort det möjligt för dem att ansöka om försäkring. Forskning visar att många människor som blivit allvarligt sjuka av COVID kommer att få långsiktiga hälsoproblem, bland annat hjärt- och lungskador. Dessa kommer att betraktas som redan existerande tillstånd som de flesta försäkringsbolag kommer att vägra att täcka om ACA upphävs. Andra populära bestämmelser, som förbudet mot årliga och livstidsgränser för hälsoförmåner och möjligheten för unga vuxna att stanna kvar i sina föräldrars försäkringar fram till 26 års ålder, skulle också upphävas. Upphävandet av lagen skulle också kunna innebära en förlust av gratis förebyggande vård, inklusive vaccinationer, för 150 miljoner människor som får täckning genom sina arbetsgivare.

Urbaninstitutet har visat att det är möjligt att nå universell täckning med ACA som grund. Stegen omfattar utformning av ett federalt reservalternativ för delstater som fortsätter att välja bort Medicaid-expansionen, förbättring och förlängning av subventioner på marknaden, avskaffande av kortsiktiga och andra hälsoplaner som inte är förenliga med ACA samt automatisk inskrivning. Förändringar av invandringspolitiken, som har lämnat miljontals invandrare oförsäkrade, skulle också bidra till att få ner antalet oförsäkrade till noll.

Men om Högsta domstolen ställer sig på Trump-administrationens och delstaternas sida som ansöker om att upphäva ACA, skulle nationen behöva börja om från början för att täcka 60 miljoner oförsäkrade personer. Hittills har varken Trump-administrationen eller republikanerna i kongressen erbjudit en ersättare i händelse av att lagen upphävs. USA:s hälsovårdsminister Alex Azar sade nyligen att administrationen kommer att besluta om en plan när beslutet är fattat. Miljoner människor kommer att vända sig till dem för att få svar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.