Utmaningen att vara kristen

Ett av de största hindren för att bli en engagerad kristen är att kristendomen är en utmaning. Uppgiften att leva ett helt och hållet gudcentrerat liv är ingen lätt uppgift, vilket livet för de största och mest fullständigt omvända kristna som någonsin har levt – de heliga – vittnar om. En kristendom som levts till fullo innebär faktiskt en kamp. Men är kampen värd det?

Ofta kommer skeptikern att se kampen och avskräckas. Vad han kanske inte ser – kanske ett resultat av självförvållad andlig blindhet – är det utflöde av glädje som genomsyrar varje helgons kamp; och om han ser det kommer han inte att vilja ha det – inte för att han inte vill ha glädje utan snarare för att han inte vill ha glädje tillräckligt mycket för att ge upp sina gamla vanor. Men naturligtvis kan inte ens den mest förhärdade skeptiker betraktas som helt avskriven. Faktum är att vissa skeptiker så småningom tvingas ändra uppfattning. Detta är den hoppfulla insikt som driver evangelisationen.

Det förkastande av Gud i dag orsakas dock ofta inte i första hand av filosofiska argument. Vanligtvis är det ett resultat av likgiltighet inför religionen – ett resultat av vad biskop Robert Barron har kallat ”Meh”-kulturen. Frågan är: Är denna populära religiösa likgiltighet berättigad? Slösar kristna som sliter för Kristi sak bort sin dyrbara tid?

Föreställ dig att en vän erbjuder dig en gratis lott. Skulle du ta den? Du har inget att förlora – det är gratis! Är du för upptagen? Åh, men om du vinner – du vinner miljoner. Du har inget att förlora och miljoner att vinna, så varför inte ta lotten? Självklart skulle du ta den.

Den store matematikern Blaise Pascal såg i sina Pensees ett liknande scenario när det gäller tron på Jesus Kristus. Han drog slutsatsen att kampen för att tro var värd det. Han såg att om man tror på Kristus – eller åtminstone dör i ett försök – kommer man att få allt som Gud har lovat. Men om du väljer att säga nej utan att försöka – om du väljer att säga ”Meh” – förlorar du allt. Dr Peter Kreeft packar upp Pascals satsning i sin essä ”Argument from Pascal’s Wager”:

Om Gud inte existerar spelar det ingen roll hur du satsar, för det finns inget att vinna efter döden och inget att förlora efter döden. Men om Gud existerar är din enda chans att vinna evig lycka att tro, och din enda chans att förlora den är att vägra att tro. Som Pascal säger: ”Jag skulle vara mycket mer rädd för att ta fel och sedan få reda på att kristendomen är sann än för att ta fel och tro att den är sann.”

Det kristna livet kräver förändring, och den svåraste sortens förändring. Det innebär ofta att vi måste vända oss bort från de saker som är lättast – saker som tillfredsställer våra naturliga drifter. Men förmågan att fritt välja att säga nej till våra drifter och impulser är det som gör oss distinkt mänskliga. (Det är därför vi inte låser in hundar och schimpanser för våldtäkt och mord.) Att säga nej – och ja – vid rätt tillfälle är det som gör människor lyckliga. Detta är sann frihet. Kristendomen är en inbjudan att förverkliga det mänskliga ödet av evig lycka; och genom kyrkan har Gud tillhandahållit färdplanen för att ta oss dit.

Kristendomen är hård eftersom den syftar till att mjuka upp hjärtan. En av kristendomens hårda fakta är att vi måste inse att vi är fallna. Vi är ofta inte vad vi borde vara. G.K. Chesterton skriver: ”En av religionens främsta användningsområden är att den får oss att minnas att vi kommer från mörkret, det enkla faktum att vi är skapade” (från The Boston Sunday Post).

Det som gör kristendomen svår är att den påminner oss om våra ofullkomligheter. Vi är alldeles för högmodiga för att njuta av en sådan sak – och jag är rädd för att det är här som skeptikern tar slut. Skeptikern berövar sig själv möjligheten att möta de goda nyheterna. Chesterton har gjort en berömd anmärkning: ”Det kristna idealet har inte prövats och befunnits bristfälligt; det har befunnits svårt och lämnats oprövat” (kapitel 5, What’s Wrong with the World).

Detta är den stora moderna tragedin som uppstår i en tid av hedonism och ”välj din egen väg”-moral. Man skulle kunna kalla vår tid för ”självsedationens tidsålder”. Istället för att jaga det övernaturliga ruset som exploderar i det inre från den personliga föreningen med Gud (det högsta av rus – läs bara Johannes av Korset eller Teresa av Avila), jagar den moderna människan sex, droger, resor, hus, berömmelse, ”likes”, retweets, och så vidare på listan. Men det är till ingen bestående nytta.

De goda nyheterna är dock att det finns ett botemedel. Botemedlet är Kristus. Och botemedlet administreras särskilt genom den katolska kyrkans sakrament. Kyrkan är ett ”sjukhus” för syndare: ”Jag har inte kommit för att kalla rättfärdiga, utan syndare” (Mk 2:17).

Den kanske största kätteriet i hela historien är önskan att ha Jesus utan sin kropp – kyrkan (Rom 12; 1 Kor 12). Men att säga ”Jag vill ha Jesus – men behåll kyrkan” är att säga ”Jag vill ha en del av Jesus, men inte hela honom”. (Se KKK 795.) Det är här som reformatorerna förvandlade en reform till en revolution. De reformerade inte Jesu Kristi kyrka. De förkastade en väsentlig del av den – prästadömet – och med prästadömet även sakramenten. De kastade ut flaskan med medicinen kvar inuti.

Kyrkan kastades naturligtvis bort men upplöstes inte. Faktum är att kyrkan består som hon alltid har gjort och kommer att göra (Matt 16:18), och hennes dörrar är lika öppna som de någonsin har varit – för alla. Hon fortsätter att höja sig över sekulariseringens hårda flodvåg och står fast och håller fast vid sina moraliska och doktrinära traditioner, som är mer än bara traditioner. De är sanningar. Och det är de kristnas erkännande av dessa ”icke förhandlingsbara” som gör kristendomen så krävande i en tid av utbredd antireligiositet och relativism. Som Chesterton observerade: ”Detta är de dagar då den kristne förväntas prisa varje trosbekännelse utom sin egen.”

En kristen som tror att han kan bli ett helgon utan att lida i den här världen har fel. Detta väcker frågan: ”Vem skulle välja ett sådant olyckligt liv?” I God in the Dock svarade den före detta ateisten C.S. Lewis på denna fråga genom att anmärka: ”Jag gick inte till religionen för att bli lycklig. Jag har alltid vetat att en flaska portvin skulle göra det. Om du vill ha en religion som får dig att känna dig riktigt bekväm rekommenderar jag verkligen inte kristendomen.”

Det är sant att kristendomen inte existerar för att göra oss lyckliga. Men den existerar för att göra oss glada. Peter Kreeft, som vissa anser vara ”vår tids C.S. Lewis”, gör följande distinktion: ”Glädje är mer än lycka, precis som lycka är mer än njutning. Glädjen finns i kroppen. Lycka finns i sinnet och känslorna. Glädjen finns djupt i hjärtat” (ur Joy).

Evangeliet är en inbjudan till evigt liv från den evige mannen – och med evigt liv följer evig glädje. Kristus lovar oss att ”inget öga har sett och inget öra har hört och inget människohjärta har förstått vad Gud har förberett för dem som älskar honom” (1 Kor 2:9). Naturligtvis betyder detta erbjudande ingenting om Gud inte existerar. Det skulle innebära att den kristne arbetar förgäves. I bästa fall skulle det vara en trevlig idé som är värd att sprida för att få en att känna sig varm och skön, en säkerhetsfilt för de naiva. Steven Hawking föreslog en gång att himlen är en ”saga för människor som är rädda för mörkret”. Oxfordmatematikern John Lennox svarade med att säga: ”Ateism är en saga för dem som är rädda för ljuset.”

Gud är inte en önskad ”projektion” av det mänskliga sinnet, som Ludwig Feuerbach och hans vänner har hävdat. Det finns alldeles för många yttre bevis för Guds existens. Sålunda har den teoretiske fysikern Paul Davies, även om han inte är religiös, efter att ha analyserat kosmos dragit följande slutsats: ”Det finns för mig starka bevis för att det är något som pågår bakom allting… Det verkar som om någon har finjusterat naturens siffror för att skapa universum… Intrycket av design är överväldigande” (från The Cosmic Blueprint).

En annan typ av projicering, som dock är ett verkligt problem, är skeptikerns projicering av mänskliga kvaliteter på Gud. När kritikern av kristendomen säger: ”Om Gud verkligen existerade skulle han (eller skulle han inte) göra det ena eller det andra”, menar han alltså egentligen: ”Om jag var Gud skulle jag (eller skulle jag inte) göra det ena eller det andra”. Detta kan kallas det antropomorfa problemet med ondskans problem. I motsats till detta är kristendomens Gud evig, immateriell, allsmäktig, allvetande, all närvarande – och ja, alltigenom god och kärleksfull. Han är inte som oss i all sin fulländning utan snarare helt annorlunda. Därför kan vi inte förvänta oss att förstå Guds vägar helt och hållet. Det är här som den religiösa tron kommer in – när det mänskliga intellektet möter sin tröskel och en ”informerad” tro sprutar fram. Som en klok engelsk omvändelse till kristendomen har reflekterat: ”Poeten ber bara om att få sitt huvud upp i himlen. Det är logikern som försöker få himlen i huvudet. Och det är hans huvud som splittras.”

Detta betyder dock inte att den kristna tron och de gärningar som följer av den är irrationellt baserade på en stor metafysisk gissning om det osynliga. Kristendomen hänger på Jesu person, och i stort sett alla experter på Nya testamentet idag, inklusive kritikerna, är överens om att Jesus verkligen existerade. För att ytterligare förstärka vittnesmålet om hans existens finns det gamla texter som den babyloniska Talmud där Jesus beskrivs som en person som utförde underbara gärningar. Vi har mer tillförlitlig historisk information om Jesus än om nästan någon annan viktig person i antiken. (Tyvärr förbises ofta att Nya testamentets skrifter också är värdefulla historiska texter från antiken.)

För övrigt är kristendomens mirakelpåståenden rikliga och fortsätter att överleva en rigorös vetenskaplig granskning. Forskarna erkänner nya framsteg med Turins likduk, naturligt oförklarliga händelser som en dansande sol i Fatima som bekräftats av sekulära tidningar och hundratals ögonvittnen, eukaristins ”bröd” som på ett mystiskt sätt förändras till okorrumperat människokött (som i Lanciano, Italien), de avlidna helgonens oförstörda kroppar (som den heliga Bernadette) och oräkneliga uppgifter om mirakulösa botemedel och helanden, som i Lourdes, Frankrike. Detta kastar lite ljus över varför kristna är så villiga att lida för sin tro: de vet med sitt hjärta, såväl som med sitt huvud, att Jesus är den han påstår sig vara. Och genom mirakulösa händelser som dessa har Gud gett troende (och icke-troende) lite hjälp.

Det måste dock noteras att i kristendomen har hjärtat ett visst företräde framför huvudet; för Gud dömer hjärtan, inte huvuden. Tron är till stor del en fråga om hjärtat – ja, dess överlämnande, ja, till och med brytande. Det är därför C.S. Lewis beskrev Tolkiens ”i grunden religiösa och katolska verk” The Lord of the Rings på följande sätt: ”Här finns skönheter som genomborrar som svärd eller brinner som kallt järn; här finns en bok som kommer att bryta ditt hjärta” (från ”Review of J.R.R. Tolkien’s The Lord of the Rings”).

Men valet att vara kristen är lika mycket ett beslut att följa sitt huvud som ett beslut att följa sitt hjärta. Tron står på förnuftets axel när vi ”loggar ut saker och ting” för att närma oss (och acceptera) trons mysterier. Men religiös tro står inte i motsats till förnuftet. Förnuftet leder till tro. Som den helige Johannes Paulus den store har bekräftat för oss: ”Tro och förnuft är som två vingar på vilka den mänskliga anden stiger upp till betraktandet av sanningen” (Fides et Ratio).

Det blomstrande kristna livet är en allomfattande ansträngning av hela personen, kropp och ande. Den helige Irenaeus har föreslagit att ”Guds härlighet är människan fullt levande”. Det är därför helgon är det bästa argumentet för kristendomens sanning. Deras liv vittnar om att det kan vara svårt att följa sitt hjärta – och det kan också vara svårt att följa argumenten där de leder. Deras liv med helig uthållighet avslöjar faktiskt att uppriktigt arbete i hjärtat och huvudet är hårt arbete. Men ingen kamp är mer väsentlig för mänsklig blomstring än Guds folks kamp. De heliga och deras inverkan på världen har visat detta på ett avgörande sätt.

Jag lämnar er med orden från en av de mest inflytelserika helgonen i hela historien, Johannes Paulus II: ”Jag vädjar till er! Ge aldrig, aldrig upp hoppet, tvivla aldrig, bli aldrig trött och bli aldrig missmodig. Var inte rädda.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.