Varför ekologiskt och konventionellt jordbruk: Resurseffektivitet

På vilka sätt påverkar jordbruket vår miljö och vårt dagliga liv? Läs det inledande inlägget i den här serien här. Del 1 utforskade temat vatten, del 2 fokuserade på markens bördighet, del 3 undersökte biologisk mångfald under ekologiska &konventionella jordbrukssystem medan del 4 kontroversiellt diskuterade klimatskydd genom konventionellt vs. ekologiskt jordbruk. I det sista inlägget frågade vi vilket jordbrukssystem som är bäst förberett för klimatförändringar.

Resurseffektivitet

Med allt knappare resurser i vår konsumtionsdrivna värld blir det allt viktigare att använda resurserna på ett klokt sätt. För att resurserna ska vara hållbara måste de i grund och botten vara förnybara och användas på ett så effektivt sätt som möjligt.

I jordbruket används också många resurser: naturliga och syntetiska resurser.

En viktig jordbruksresurs är gödselmedel, nämligen kvävegödselmedel. Det konventionella jordbruket är beroende av stora tillskott av syntetiskt kväve. Dessa gödselmedel framställs med hjälp av fossila bränslen genom den så kallade Haber-Bosch-processen. I princip innebär detta att det konventionella jordbruket är starkt beroende av en icke-förnybar och ändlig energikälla för att odla sina grödor. Ekologiskt jordbruk använder inte konstgödsel.

Det som ekologiskt jordbruk å andra sidan syftar till att skapa är slutna näringskretslopp.

Mimika naturen

Idealt skulle slutna näringscykler se ut så här:

Bildkredit: antagen från USDA NRCS & NSTA (2010) med IAN/UMCES Symbols

Alla naturresurser, alla näringsämnen som tas från gården i form av mat som säljs till konsumenterna, bör till slut återföras till gården. Det är så naturen fungerar: ingenting går någonsin till spillo!

När människor inte följde naturens exempel började problem uppstå. Till exempel genom kväveläckage från överanvändning av konstgödsel som förgiftar våra vatten, vilket jag förklarade i del 1 av den här serien. Eller genom vårt beroende av ändliga resurser som fossila bränslen och mineralfosfor för att odla vår mat!

Ett annat gödningsmedel som det konventionella jordbruket är beroende av är fosfor, ett viktigt element för att odla växter. Under de senaste decennierna har vi brutit fosfor till gödningsmedel, men dessa gruvor kommer så småningom att vara uttömda. Forskare förutspår att ”vid nuvarande konsumtionsnivåer kommer de kända fosforreserverna att ta slut om cirka 80 år, men konsumtionen kommer inte att ligga kvar på nuvarande nivåer.”

Det är ett mycket dystert scenario, men om vi följde naturens principer skulle det inte behöva vara så!

Vad gör ekologiska jordbrukare?

Ekologiska jordbrukare använder organiska gödningsmedel: djurgödsel och kompost i stället för syntetiska gödningsmedel. Konventionella jordbrukare använder också delvis organiska gödselmedel, men de använder dessutom konstgödsel.

Om ekologiska jordbrukare inte använder konstgödsel kan de aldrig uppnå samma avkastningsnivåer som konventionellt jordbruk. Avkastningen är i genomsnitt 25 % högre i konventionellt jordbruk.

Frågan är nu vilket system som är effektivast när det gäller användningen av kväve och energi, två viktiga jordbruksresurser. För att besvara den frågan ska vi återigen titta på siffror från en nyligen genomförd vetenskaplig studie*.

När det gäller insatser (= t.ex. gödselmedel) av både kväve och energi är de mycket lägre i ekologiskt jordbruk. Det är logiskt, eftersom ekologiska jordbrukare inte använder de energiintensiva syntetiska kvävegödselmedlen. På grund av lägre avkastning var följaktligen även kväve- och energiproduktionen (=skördade grödor) lägre i ekologiskt jordbruk.

Den viktigaste frågan är: Vad är skillnaden mellan input och output? Eller, med andra ord, har något gått till spillo i processen? I idealfallet skulle skillnaden mellan input och output vara noll: man tar bort lika mycket kväve från fältet som man tidigare har tillfört, och ser till att ingenting går till spillo och att ingenting sköljs ut i grundvattnet. Grundvattenförorening med för mycket kväve är ofta ett problem som skadar både miljön &och vår hälsa, och är dessutom mycket ineffektivt.

Slutsatsen är att skillnaden mellan input och output var betydligt mindre i de ekologiska varianterna (med 40-70 %). Detta innebär att kväve och energi används mer effektivt i ekologiskt än i konventionellt jordbruk. Och ekologiska jordbruk är ännu effektivare om man ser det ur ett långsiktigt perspektiv. Kväve från organisk gödsel lagras i jorden och frigörs långsammare. Detta gör att kvävet inte läcker ut i grundvattnet lika snabbt och att växterna får det kväve de behöver på lång sikt, från en frisk jord**, snarare än på kort sikt från konstgödselmedel som snabbt kommer och snabbt försvinner.

Vilken skala användes i studien?

Detta är en viktig fråga att ställa. I studien tillämpades skalan per areal, vilket innebär att input/outputbalanserna mättes per areal jordbruksmark och inte per kilo eller ton produkt. När skalan per enhet tillämpas kan konventionellt jordbruk vara mer resurseffektivt eftersom avkastningen är högre.

Diskussionen om detta är mycket lik den vi hade i artikeln om klimatskydd, så ta en titt på den avgörande punkt jag tog upp där. Men i korthet måste vi fråga oss: Vad tjänar ett ”effektivt” jordbrukssystem till om det bygger på icke-förnybara resurser som vi kommer att få slut på inom några decennier? Detta är i sig självt ohållbart.

Resurserna på den här planeten är begränsade. Vi måste använda dem väl!
Foto av Luca Bravo på Unsplash

En hoppfull utblick

Sammanfattningsvis kan vi säga att kväve- och energieffektiviteten är bättre under ekologisk förvaltning. Det faktum att balansen mellan input och output inte är noll även i ekologiskt jordbruk visar oss dock att det finns mer arbete att göra för att förbättra jordbrukets effektivitet. Med andra ord är den idealbild av slutna näringscykler som jag målade upp i början ofta inte verklig ännu.

Även om du bara använde djurgödsel och kompost för att gödsla dina grödor skulle du fortfarande inte kunna få tillbaka alla de näringsämnen som du har tagit ut ur systemet i samband med skörden. Vad saknas, även i ekologiskt jordbruk?

Slutna näringsslingorna

a) Rester från den mat vi köpt (t.ex. skal, blad, fruktkärnor osv.) komposteras inte alltid. I stället hamnar de ofta på soptippar i stället för tillbaka på gården! Därför bör allt vårt organiska avfall samlas in separat och komposteras.

b) När vi smälter maten vi äter utsöndrar vi oundvikligen en del av de näringsämnen som vi inte kunde använda. För att verkligen ha en sluten näringscykel skulle mänsklig urin och avföring behöva återinföras som organiskt gödningsmedel (naturligtvis med patogener som tidigare avdödats). Tyvärr är det enligt EU:s bestämmelser inte tillåtet att använda avloppsslam på ekologiska gårdar. Detta måste ändras i framtiden, särskilt med tanke på våra minskande reserver av fosfor som för närvarande slösas bort till avloppsvatten!

Det ekologiska jordbruket är dock helt klart det mer miljövänliga sättet att bedriva jordbruk jämfört med konventionellt jordbruk. Förhoppningsvis kommer vi snart att kunna sluta alla näringscykler och odla ännu mer effektivt och i samklang med naturen. Tills dess bör vi välja ekologiskt producerade livsmedel så mycket som möjligt.

I del 7 av den här serien kommer jag att undersöka om den vanliga idén om att djuren är ”lyckligare” och friskare på ekologiska gårdar verkligen är sann eller inte.

I det här blogginlägget utforskar jag varför vi håller på att få slut på fosfor och andra viktiga gödselmedel, hur naturens utformning av gödsling ser ut och hur vi kan återgå till den ursprungliga blåkopian genom enkla, vardagliga åtgärder. Håll dig uppdaterad för att få veta mer!

*Sanders J, Hess J (eds) (2019) Leistungen des ökologischen Landbaus für Umwelt und Gesellschaft . Braunschweig: Johann Heinrich von Thünen-Institut, 364 p, Thünen Rep 65, DOI:10.3220/REP1547040572000

*organisk stallgödsel främjar jordens bördighet i allmänhet

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.