Varför finns sorbitol i min mat?

Abbey

Follow

8 november, 2019 – 5 min read

För att inte tala om tuggummi, tandkräm och läkemedel också.

En av mina närmaste vänner från forskarutbildningen ägnade åratal åt att studera sorbitolkristallisering, och hon tog alltid de vackraste, regnbågsliknande bilderna av sorbitolkristaller i mikroskopet. Eftersom sorbitol var det som förde henne in i mitt liv har den alltid haft en mjuk plats i mitt hjärta, även om jag tror att min väninna var helt förbannad på sötningsmedlet på daglig basis. Jag är säker på att konsumenterna känner samma irritation när de ser ett konstigt ord som ”sorbitol” på ingrediensförteckningen i ett livsmedel. Låt mig därför avmystifiera sorbitol och dess roll i livsmedel.

Sorbitol klassificeras som en sockeralkohol (ibland kallad polyol), även om det tekniskt sett inte är ett socker och definitivt inte alkoholhaltigt. Sorbitol är en söt kolhydrat som har färre kalorier än något socker, så den används ofta som ett alternativt sötningsmedel. Sorbitol är en av många sockeralkoholer som mannitol, maltitol, xylitol, erytritol och lactitol som alla sannolikt finns i din mat. Var och en av dessa föreningar skiljer sig bara något i kemisk struktur, men alla kategoriseras som sockeralkoholer.

Sockeralkoholer har inte alltid varit vanliga livsmedelstillsatser, men har alltid varit vanligt förekommande i naturen. En fransk kemist upptäckte sorbitol för första gången i bären från bergsaskan år 1872 . Mannitol är vanligt förekommande i oliver, alger och ätliga svampar. Fermenterade livsmedelsprodukter som vin, öl, sojasås och sake innehåller mindre mängder erytritol, förutom i meloner, persikor och vissa grönsaker.

På senare tid har sockeralkoholer ökat i popularitet på grund av en utbredd epidemi av fetma och diabetes i många västländer. När konsumenterna blev mer medvetna om mängden socker i maten reagerade tillverkarna genom att byta ut något som sorbitol, eller en annan sockeralkohol, för att sänka kaloriantalet. Medan sockerarter som sackaros (bordssocker) ger 4 kalori/gram, ger sockeralkoholer mindre energi som varierar mellan 0,2-2,7 kalori/gram.

Bortsett från kalorireduktionen finns det andra fördelar med att använda en sockeralkohol som sötningsmedel i livsmedel. För det första är dessa föreningar icke-kariogena, vilket innebär att de inte orsakar hål i tänderna . Till skillnad från socker, som mikroorganismer i munnen metaboliserar till syra som senare bryter ner tänderna, kan sockeralkoholer inte användas av dessa mikroorganismer. För att göra produkter som mint, tuggummi och tandkräm mer tandvänliga har traditionellt socker i stor utsträckning ersatts av sockeralkoholer.

En andra mikrobild av sorbitolkristaller. Sorbitol kan kristallisera i åtta olika typer av kristaller, eller vad som vanligtvis kallas polymorfer.

Sorbitol och andra sockeralkoholer har också blivit en enorm framgång sedan de var det första sötningsmedel som användes för att göra sockerfria godis. Detta förvandlade sötsaker till diabetesvänliga produkter eftersom sockeralkoholer inte ger upphov till en ökning av blodglukosnivåerna. Med andra ord kan de metaboliseras utan utsöndring av insulin.

Ett annat ställe där du kan se sockeralkoholer smyga sig in i ditt liv är i dina piller och andra mediciner. Här används sorbitol som ett ”hjälpämne” eller en typ av material som bär den aktiva ingrediensen. I de flesta fall är hela pillret inte aktiv medicin, istället kan en sockeralkohol läggas till för att öka pillrets volym. Vanligast är att sorbitol, mannitol och xylitol används som hjälpämnen inom läkemedelsindustrin eftersom de hjälper till med flödesförmåga och bindning av ingredienser.

Vissa sockeralkoholer har sina egna speciella talanger som man kan dra nytta av i produkter. Har du någonsin kastat en mynta i munnen och känt att du andas in iskall, sval luft? Detta är sannolikt xylitol, som är känt för sin intensivt kylande känsla i munnen och på läpparna. Nästa gång du har chansen, kontrollera etiketten på en myntabladsprodukt som chapstick, tuggummi eller minttabletter för att se om den innehåller en sockeralkohol.

Laktitol är unik bland sockeralkoholerna eftersom den klassificeras som en prebiotika, eller en typ av fiber. Denna typ av föreningar kan överleva matsmältningen i magsäcken och vandra in i tjocktarmen där de metaboliseras av nyttiga bakterier. De gör också att du blir tokig, men det är bra eftersom en ökning av mängden fibrer i kosten har förknippats med bättre tarmhälsa, lägre vikt och lägre förekomst av kardiovaskulära sjukdomar .

Det finns en STOR nackdel med sockeralkoholer och se till att läsa vidare så att du inte landar på toaletten. Du måste vara försiktig med att äta sockeralkoholer i för stora mängder. De flesta människor kan bara tolerera upp till 50 gram sorbitol per dag . Som tur är innehåller de flesta livsmedel endast cirka 10 gram sorbitol per portion, så så länge du inte äter de sockerfria gummibjörnarna som en skinka, kommer du att klara dig bra. Om du överdriver det sockerfria godiset kommer du snabbt att märka en kraftig laxerande effekt tillsammans med flatulens, uppblåsthet och obehag i buken. Inte en bra tid!

Som tidigare nämnts finns sockeralkoholer i naturen, men oftast framställs de från sockerarter med hjälp av en process som kallas hydrering . Detta är en typ av kemisk reaktion där vätgas används för att lägga till fler väteatomer till en förening. Om t.ex. glukos genomgår hydrering och extra väteatomer läggs till blir det till sorbitol. Detta innebär att de strukturella skillnaderna mellan sockerarter och sockeralkoholer faktiskt är ganska små. De skiljer sig bara med ett par väteatomer.

Jag vet att det kan vara oroväckande att se bisarra ord som ”sorbitol” eller ”xylitol” på ingrediensförteckningen i din mat, men jag hoppas att jag har kunnat reda ut några av missuppfattningarna om dessa ingredienser. Sockeralkoholer är rockstjärnor jämfört med socker! De orsakar inte karies och bidrar med ett lägre antal kalorier. Allt detta samtidigt som de ger en produkt en ren, söt smak.

Men allvarligt talat, binge inte någon typ av mat som innehåller sockeralkoholer. Det kommer att resultera i en avsevärd mängd toalettbesök. Om du inte tror mig kan du läsa dessa recensioner av Haribos sockerfria gummibjörnar för riktig underhållning! https://www.amazon.com/Haribo-SUGAR-Classic-Gummi-Bears/product-reviews/B006J1FBLM

Källor

1. Grembecka, Małgorzata. ”Sockeralkoholer – deras roll i den moderna världen av sötningsmedel: En översikt”. European Food Research and Technology 241.1 (2015): 1-14.

2. Zumbe, Albert, Adam Lee och David Storey. ”Polyoler i konfektyr: Vägen till sockerfria, sockerreducerade och kalorisnåla konfektyrer”. British Journal of Nutrition 85.S1 (2001): S31-45.

3. Slavin, Joanne. ”Fiber och prebiotika: Mekanismer och hälsofördelar. Nutrients 5.4 (2013): 1417-435.

4. ”Sorbitol and Mannitol”. Sweeteners and Sugar Alternatives in Food Technology, av Helen Mitchell, Blackwell Pub. 2006, s. 249-261.

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.