Varför har djur en svans?

Det finns många anledningar till att många djur har en svans, det vill säga en smal utskjutning som sträcker sig utanför kroppens stam. Ett svar är att en svans av något slag har hjälpt olika typer av djur – insekter, fiskar, ödlor, däggdjur etc. – att överleva tillräckligt länge för att kunna reproducera sig framgångsrikt. Jag antar att det är ganska förutsägbart att åberopa det naturliga urvalet som svar här, men det är verkligen sant. Svansar tjänar olika syften för olika grupper av djur, och djur med svansar har utvecklat strukturer och beteenden för att maximera denna del av kroppen.

Insekters svansar tjänar till exempel som stingers, spridare av kemiska vapen, äggläggare, piskor, flygstabilisatorer och andra strukturer. Hos ryggradsdjur är svansen i första hand utformad för att användas för att förflytta sig och hålla balansen. Fiskars och krokodilers svansar sveper t.ex. fram och tillbaka och driver dessa djur framåt i vattnet. Svansen tjänar också som energilager och engångsdelar: skinks och många andra ödlearter kan frivilligt släppa sin svans när ett rovdjur biter på den, och dessa djur kan återskapa sin svans senare. De största sauropoddinosaurierna (dvs. de som gick på fyra ben) hade långa svansar för att balansera vikten av sina långa halsar. Fåglarnas svansar arbetar tillsammans med vingarna för att hjälpa dessa djur att inte falla ner från himlen, och de färgglada svansfjädrarna hos hanar av paradisfåglar, kalkoner, påfåglar och andra bidrar till att locka till sig honor. Vissa däggdjur, t.ex. ekorrar och vissa apor, använder svansen som ett grepp för att manövrera sig genom träden.

Människor (och många av våra förfäder) har dock ingen svans, och detta är också en funktion av det naturliga urvalet. Se svaret på frågan: Svaret på frågan ”Varför har människor inte svansar?” finns här.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.