Vilka färger föredrar fåglar och bin?

Blommor fyller vår värld med vackra färger. Men det har inte alltid varit så.

Fossil tyder på att blommor ursprungligen var enkla strukturer utan mycket pigment.

Vetenskapsmännen tror att blommorna hade ett tråkigt, blekt gult eller grönt utseende innan de började utvecklas för mer än 100 miljoner år sedan till de färgglada blommor vi känner till idag.

De utvecklades på detta sätt för att locka till sig effektiva pollinatörer – bin, som uteslutande livnär sig på nektar och pollen, och fåglar, av vilka vissa, som till exempel honungsätare, livnär sig på nektar.

Bina och fåglar ser en helt annan värld än vi, och många växter har utvecklat färger som matchar deras specifika visuella system, säger biträdande professor Adrian Dyer vid RMIT University.

Han säger att forskningen tyder på att det finns en stark koppling mellan de färger som är vanliga i dagens blommor – framför allt blått och vitt – och de färger som bin bäst kan uppfatta och särskilja från andra.

Detta samband har påvisats starkt på det norra halvklotet, men dr Dyer och hans kollegor har också fastställt ett liknande samband mellan blommor och inhemska bin i Australien.

”Och på grund av den geologiska separationen mellan Australien och resten av världen har detta varit en parallell utveckling, det har skett oberoende av varandra.

”Vi testade det också i Nepal, och gick upp till cirka 4 500 meter, och återigen ser vi att blommor ofta har utvecklat olika signaler för att passa binas visuella system”, tillade han.

Vad ser bin?

Biers synskjutare

(Tillhandahåller: Sue Williams och Adrian Dyer)

Försedd: Sue Williams och Adrian Dyer

Slutar

(Levereras: Sue Williams och Adrian Dyer)

Försedd: Sue Williams och Adrian Dyer

Nära

Våra ögon kan uppfatta tre olika färger – rött, blått och grönt.

Bees kan inte se rött, men de kan se blått och grönt, liksom ultraviolett ljus. Detta innebär att färgerna ser väldigt annorlunda ut än vad vi ser, och de kan se saker som vi inte kan se.

För många blommor finns det till exempel ”ultravioletta nektarguider” som är osynliga för människor, men som talar om för bina var de ska hitta nektar i blomman.

”Mönstren är som vägvisare som talar om för bina var de ska leta efter nektar”, säger Dr Dyer.

”De är alltså jämförbara med pilar, de pekar ut var de viktigaste delarna av blomman finns.

”Blomman har utvecklat dessa så att pollinatörer lätt kan hitta nektarn.”

En annan skillnad är att bin har sämre synskärpa än vi.

Synskärpa är vad optikern testar när han får dig att läsa bokstäverna på tavlan – hur väl du kan se detaljer på avstånd.

Varje gång du ser en detalj på ett avstånd har bin en fruktansvärd synskärpa. Till skillnad från de stora linserna i människans ögon har bina mångfacetterade sammansatta ögon som fokuserar bra på nära håll, men inte på längre avstånd.

”De ser egentligen bara blommor när de kommer ganska nära, kanske mindre än 50 eller 60 centimeter”, säger Dr Dyer.

Detta innebär att bina använder doften, snarare än synen, för att hitta blommor på avstånd.

Hur är det med fåglar?

Den östra spindelskrikan (Acanthorhynchus tenuirostris) använder sin näbb för att få tag på nektar från blommorna
(Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0))

Den östra spindelskivlingen (Acanthorhynchus tenuirostris) använder sin näbb för att få tag på nektar från blommor

Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0)

Närbild

I många delar av Australien har inhemska växter utvecklats så att de har röda blommor, särskilt för att locka till sig fåglar.

Vissa fåglar ser violett, blått, grönt och rött – vilket beskrivs som ”violettkänsligt”. Andra fåglar är ”ultraviolettkänsliga” eftersom de ser mer av spektrumet – inklusive ultraviolett.

De flesta australiensiska pollinerande fåglar – de som besöker blommor för att hämta nektar – från familjen honungsätare, till exempel den östra spindelskrikan och den gula wattlebirden, samt silvereyes och regnbågslorikeets, som tillhör olika familjer, har ”violettkänslig” syn, säger den biträdande forskaren Mani Shrestha från RMIT University, som också forskar vid Monash University.

Vetenskapsmännen tror att anledningen till att vissa växter har utvecklats till att ha en röd nyans som lockar till sig fåglar, men inte bin, kan ha att göra med begreppet ”resursfördelning”.

I pollinerande blommor sker resursfördelning genom att växten lockar till sig en grupp av pollinatörer för att utesluta en annan grupp.

Vi tror vanligtvis att bin är till nytta för blommor, men de är egentligen bara intresserade av nektar och sprider inte oegennyttigt pollen, säger dr Dyer.

”Bin som kommer till blomman kan skada växten och skrämma bort andra legitima pollinatörer. Så det kan vara en fördel att gå mot specialisering”, sade han.

Vad händer om det inte finns några fåglar eller bin?

Macquarie Island cabbage (Stilbocarpa polaris) är inhemsk på Macquarie Island
(Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0)

Macquarie Island kål (Stilbocarpa polaris) är inhemsk på Macquarie Island

Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0

Nära

Macquarie Island, som ligger halvvägs mellan Nya Zeeland och Antarktis i Stilla havet har inga bin eller pollinerande fåglar.

Istället är den viktigaste pollineraren av blommor där en fluga.

Flugor har andra färgsystem än fåglar och bin igen – vilket innebär att blommorna har utvecklats i helt andra färger. I stället för de livliga blå, rosa och röda färger som man ibland kan se i australiensiska trädgårdar är blommorna krämigt vitgröna.

”Flugor verkar ha ett kategoriskt visuellt system där de ser fyra olika typer av färger. Det ser ut som om de har medfödda preferenser för vissa typer av gult”, säger Dr Dyer.

”Den här gulgrön-krämiga färgen är vad de föredrar. De har inte samma preferenser som bin och därför har blommorna utvecklats på ett helt annat sätt.”

Fåglar och bin till din trädgård

Ett inhemskt blåbandat bi
(Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0))

Ett inhemskt blåbandat bi

Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0)

Nära

Så vilka blommor ska du plantera i din trädgård om du vill locka till dig fåglar och bin?

De flesta bin i trädgården är honungsbin, som är en införd art i Australien. Honungsbin är en stor generalist – de livnär sig på vilken blomma som helst, så länge inga bekämpningsmedel används, säger Dr Dyer.

Men om man ger dem ett val har både honungsbin och australiensiska inhemska bin, som t.ex. det stinglösa sockerbaggebiet (Tetragonula carbonaria), en medfödd förkärlek för blå blommor och vita blommor.

Och enligt professor Dyer gillar inhemska bin inhemska växter.

”Inhemska bin, som Tetrogonula carbonaria och det blå bandet biet, håller vi fortfarande på att lära oss vilka blommor de tycker bäst om. Men jag ser att blåbandade bin gillar en mängd olika blommor, särskilt inhemska – de älskar de australiensiska inhemska blommorna.”

Om du vill locka till dig fåglar till din trädgård gör du klokt i att plantera blommor med en röd nyans – som waratah eller grevillea.

En New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) sitter bland den inhemska Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)
(Tillgänglig: Mani Shrestha)

En New Holland Honeyeater (Phylidonyris novaehollandiae) sitter bland den inhemska Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)

Angiven: Mani Shrestha

Slutar

ABC science promo

Vill du ha mer vetenskap från hela ABC?

  • Följ oss på Twitter
  • Prenumerera på YouTube

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.