Works Progress Administration (WPA)

Works Progress Administration (WPA) inrättades genom presidentens verkställande order i enlighet med Emergency Relief Appropriation Act från april 1935 för att skapa offentliga arbeten för de arbetslösa. WPA omstrukturerades 1939 då den omfördelades till Federal Works Agency. 1936 var över 3,4 miljoner människor anställda inom olika WPA-program. WPA administrerades av Harry Hopkins och fick ett ursprungligt anslag från kongressen på 4,8 miljarder dollar. WPA gjorde det möjligt för de arbetslösa att få arbete i en aldrig tidigare skådad omfattning genom att betala ut medel till ett omfattande utbud av program. Hopkins hävdade att även om arbetshjälpsprogrammet var dyrare än direkta stödutbetalningar var det värt det. Han hävdade: ”Om du ger en man en arbetslöshetsersättning räddar du hans kropp och förstör hans själ. Medan ansvaret för sådana arbetslösa personer som barn, äldre och handikappade lämnades till delstaterna, gav WPA bokstavligen miljontals jobb till arbetsföra personer, med i genomsnitt omkring två miljoner per år under de åtta år som programmet pågick. Det var betydligt färre kvinnor än män som fick anställning. Endast 13,5 procent av de WPA-anställda var kvinnor 1938, det år då antalet anställda var som störst. WPA hade till uppgift att välja ut projekt som skulle ge ett verkligt och varaktigt bidrag – men som inte skulle konkurrera med privata företag. Det visade sig att den ”pumpande” effekten av federala projekt faktiskt stimulerade det privata näringslivet under depressionsåren. WPA fokuserade på konkreta förbättringar: Under dess tid byggde arbetarna 651 087 mil vägar, gator och motorvägar och byggde, reparerade eller renoverade 124 031 broar, 125 110 offentliga byggnader, 8 192 parker och 853 landningsbanor. Dessutom rensade arbetarna slumområden, återupplivade skogar och byggde ut elkraft till landsbygden. Nästan en miljon studenter fick arbete genom WPA National Youth Administration (NYA). Federal One-projekten sysselsatte 40 000 konstnärer och andra kulturarbetare för att producera musik och teater, skulpturer, väggmålningar och målningar, statliga och regionala reseguider och undersökningar av nationella arkiv. Civilian Conservation Corps (CCC) var ett program som utformades för att lösa problemet med arbetslösa unga män mellan 18 och 25 år. CCC-läger inrättades runt om i landet.WPA:s positiva resultat för det allmänna bästa och dess popularitet bidrog till att Franklin D. Roosevelt fick en dundrande valseger 1936, trots att byrån inte sysselsatte mer än cirka 25 procent av landets arbetslösa.Samtidigt anklagade New Deal-kritiker i kongressen programmet för slöseri, politiska manövrer och till och med för subversiv verksamhet; de tog chansen att beskära programmet när arbetslöshetssiffrorna sjönk något 1937. När arbetslösheten steg igen året därpå, återställdes finansieringen till tidigare nivåer. År 1939 skedde dock ytterligare nedskärningar. Emergency Relief Appropriations Act av den 30 juni avskaffade det federala teaterprojektet, minskade WPA-lönen och begränsade inskrivningen till 18 månader. Som en reaktion på anklagelser om att WPA-anställda skulle ha bedrivit politik under kongressvalet 1938, förhindrade Hatch Act från augusti 1939 federala anställda från att delta i ett brett spektrum av politiska aktiviteter. 1940-talets ökade välstånd i krigstid gjorde det svårare att rättfärdiga WPA, och den 30 juni 1943 avslutades byrån genom en presidentproklamation. Sammanlagt hade WPA anställt mer än 8 500 000 personer på 1 410 000 projekt med en genomsnittslön på 41,57 dollar i månaden och hade spenderat omkring 11 miljarder dollar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.