Tambour noir

Le tambour noir, Pogonias cromis, est un poisson trapu à dos haut de la famille des crocodiles. Le dessous des adultes est blanc, mais la coloration du dos et des flancs peut varier selon l’habitat ou l’âge. Dans les eaux du Golfe, le tambour noir est souvent gris clair ou argenté avec un reflet cuivré. Ceux qui vivent dans les baies et les lagons ont tendance à être plus foncés, avec des surfaces dorsales gris foncé ou bronze et des flancs gris. Certains sont même noirs de jais. Les poissons juvéniles pesant jusqu’à environ 15 livres présentent quatre ou cinq barres verticales foncées sur les flancs et sont souvent confondus avec des têtes de mouton. Les barres disparaissent avec l’âge. Les petits tambours noirs, qui pèsent moins d’une livre, sont parfois appelés tambours papillons ; ceux qui pèsent moins de huit livres sont appelés tambours chiots ; et les gros adultes de plus de trente livres sont appelés tambours mâles, bien que ces gros spécimens puissent être mâles ou femelles. Le plus gros tambour noir enregistré pesait 146 livres, mais on le rencontre plus souvent autour de trente ou quarante livres. Le record du Texas, répertorié sur le site Web du Texas Parks and Wildlife Department State Records, est de 36,63 livres (2009). Cependant, d’autres sources indiquent un poids compris entre 78 et 81 livres. Quoi qu’il en soit, les eaux texanes regorgent de tambours noirs de grande taille. Toutes les tailles peuvent être identifiées par les barbillons en forme de moustaches situés sous la mâchoire inférieure, qui leur donnent leur nom de genre, Pogonias, qui signifie « barbu ». En tant que membre de la famille des crochets, le black drum est apparenté au crochet de l’Atlantique, au tambour rouge et à la truite tachetée. Une caractéristique de cette famille de poissons est la capacité de produire des sons de croassement ou de tambourinage avec la vessie natatoire, d’où les noms communs de tambour et de croak, ainsi que le nom d’espèce du tambour noir, cromis, qui signifie « croasser ». Cette capacité est la plus développée chez le tambour noir, et les bancs qui passent peuvent parfois être entendus depuis des bateaux ou même des maisons au bord de l’eau.

Le tambour noir s’étend le long de la côte atlantique, de New York au sud, en passant par la Floride et le golfe du Mexique jusqu’en Argentine. Ils sont particulièrement abondants en Floride et le long de la côte du Golfe jusqu’au Texas. Au Texas, la zone de plus grande abondance s’étend de Corpus Christi à Brownsville. Cette espèce peut s’adapter à un large éventail d’habitats, de l’eau la plus claire des plaines de sable aux eaux les plus boueuses d’un marécage inondé. Elle peut vivre dans des eaux si peu profondes que son dos est exposé, et dans les eaux du Golfe à plus de 100 pieds de profondeur. Bien qu’on les trouve couramment sur les récifs d’huîtres, les hachis de coquillages et les fonds de sable et de boue dans les zones à fort ruissellement, ils peuvent également survivre dans des eaux deux fois plus salées que celles du Golfe. Lorsque la nourriture est abondante et que les conditions de l’eau sont acceptables, les déplacements sont faibles, mais de longues migrations à la recherche de nourriture et d’habitats plus désirables ont été enregistrées. Les chutes soudaines de température en hiver peuvent les amener à migrer vers des eaux plus profondes. Les mouvements vers les flux d’eau douce sont également notables. Bien que des études de marquage aient enregistré des migrations de 245 miles en moins d’un an, la plupart des distances parcourues étaient inférieures à 10 miles. Les tambours noirs marqués au Texas se déplacent généralement à moins de 5 miles de l’endroit où ils sont marqués.

Les tambours noirs sont principalement des mangeurs de fond, utilisant leurs barbillons mentonniers sensibles et leurs électrorécepteurs pour détecter les proies enfouies dans le substrat. À l’âge adulte, leur régime alimentaire se compose principalement de mollusques et de crustacés, comme les palourdes, les huîtres, les crabes et les crevettes. Certains légumes verts sont également inclus. Le tambour noir n’a pas de canines comme la truite tachetée, mais il possède des dents pharyngiennes très développées (dans le pharynx, ou gorge) utilisées pour écraser les coquilles dures de ses proies. Ils sont probablement en compétition avec d’autres tambours, en particulier le tambour rouge, pour les ressources alimentaires benthiques, mais leurs dents pharyngiennes grandes et fortes leur donnent probablement un avantage dans la compétition pour les mollusques. Les tambours noirs qui se nourrissent nagent dans une position tête en bas, appelée queue. Certains se nourrissent dans cette position verticale dans des eaux si peu profondes que leur queue sort de l’eau. Lorsque les barbillons d’un tambour dérivent sur un aliment, le tambour arrête de nager et aspire la créature malchanceuse. Cela crée de petits cratères sur le fond, appelés « nouilles de tambour ». Les pêcheurs expérimentés peuvent repérer le passage récent d’un banc de tambours par la présence de nombreuses nouilles. Après avoir écrasé la coquille de sa proie, le tambour recrache les plus gros morceaux de coquille de sa bouche, les plus petits étant déjà tombés par les branchies pendant l’écrasement et la consommation. En moyenne, le tambour noir peut manger une huître par livre de poids corporel par jour. Les larves de tambour noir se nourrissent principalement de zooplancton. Les jeunes tambours de moins de huit pouces se nourrissent principalement de vers marins, de petits crustacés et de petits poissons. Après huit pouces, ils passent au régime alimentaire des adultes. Les grands tambours noirs ont très peu de prédateurs, principalement des requins. Cependant, les jeunes tambours sont la cible des malandrins, des carangues et d’une variété d’autres gros poissons.

Le tambour noir est une espèce prolifique qui forme de grands bancs avant le début de la saison de frai. Au large, il arrive souvent que 20 000 à 60 000 livres de tambours se retrouvent dans un seul banc, fréquemment mélangés à des raies borgnes, et occasionnellement à des carangues et des tambours rouges. La parade nuptiale s’accompagne d’un fervent tambourinage. Des muscles spéciaux, appelés fibres musculaires soniques, courent horizontalement le long des deux côtés du corps du tambour et sont reliés à un tendon central qui entoure la vessie natatoire. Lorsque les fibres musculaires soniques sont contractées contre la vessie natatoire, les coassements amoureux homonymes sont produits. Le tambour noir fraie dans la baie, le golfe ou les passes de raccordement, à des profondeurs comprises entre 10 et 165 pieds. Les périodes de frai dépendent de l’emplacement géographique. Les sites sont étroitement liés à la quantité d’oxygène dissous dans l’eau, plus il y a d’oxygène, mieux c’est. Au Texas, la plupart des frayages ont lieu de février à mars, avec quelques tentatives résiduelles se poursuivant en juin et juillet. Les pics semblent se produire lors des phases de nouvelle et de pleine lune, en début de soirée, une à deux heures après le coucher du soleil. Le tambour noir est un reproducteur multiple, capable de frayer tous les trois jours. On estime qu’une femelle de taille moyenne d’environ treize livres peut produire 32 millions d’œufs par an.

Les œufs éclosent en 24 heures, et les larves de tambour sont transportées dans les estuaires par les marées où elles s’installent dans les herbiers marins pour se développer. Les larves plus âgées se regroupent dans les eaux riches en nutriments, quelque peu boueuses, des criques et des canaux de marée. Après quelques semaines, les jeunes ressemblent à de petits adultes. Les petits tambours noirs juvéniles sont présents dans une grande variété de températures et de salinités, mais la plupart sont souvent recueillis dans des salinités faibles à modérées sur des fonds vaseux. D’après les analyses longueur-fréquence et les données de marquage, les taux de croissance au Texas indiquent que les tambours juvéniles atteignent 15 cm au cours de leur première année, 15 cm au cours de leur deuxième année et 15 cm au cours de leur troisième année. Après cela, ils ne grandissent que de deux pouces par an. Il ne semble pas y avoir de différence dans les taux de croissance entre les sexes. Selon l’endroit, le tambour noir atteint la maturité sexuelle entre 12 et 27 pouces, entre deux et six ans, les mâles atteignant une taille un peu plus petite et un âge plus jeune que les femelles. C’est une espèce qui vit longtemps, atteignant plus de quarante ans sur la côte du Golfe et près de soixante ans sur la côte atlantique.

Certains comparent le débarquement d’un gros tambour noir à la remontée d’une bûche coulée, mais pour beaucoup de gens, le tambour noir représente la meilleure chance de débarquer un poisson de 30 à 40 livres. Les débarquements récréatifs sont nettement supérieurs aux débarquements commerciaux dans tous les États de l’aire de répartition de ce tambour. La pêche de cette espèce peut être pratiquée par tout le monde et à tout moment. Il n’est pas nécessaire d’avoir du matériel ou des bateaux coûteux, ni même beaucoup d’expérience. Cependant, si vous ne voulez pas attraper votre propre poisson ou si vous continuez à attraper des poissons à tête dure, vous pouvez acheter de la viande de tambour dans les magasins et les poissonneries pour environ la moitié du prix d’un poisson « de choix ». Le tambour noir de moins de deux kilos, nettoyé et préparé correctement, peut rivaliser avec le flet, le tambour rouge et le vivaneau, plus prestigieux. Les tambours de plus de cinq livres ont tendance à avoir une chair grossière, et plus le poisson est gros, plus la chair est grossière. Ce sont de bons candidats pour la pêche avec remise à l’eau. Les plus gros tambours ont également tendance à avoir des infestations de larves de ténia dans leur chair, communément appelées « vers spaghetti ». Il s’agit en fait d’un ténia parasite des requins, qui utilise le tambour comme hôte intermédiaire. Bien que peu appétissants, ils sont inoffensifs pour les humains, même s’ils sont mangés crus (bien que je ne le recommande pas à moins d’avoir l’estomac d’un Klingon).

Bien que la tendance de leur population soit à la baisse, le tambour noir n’est pas considéré comme surpêché et figure dans la catégorie  » préoccupation mineure  » de la liste rouge de l’UICN. Avant 1988 – date à laquelle des limites de taille et de prises, ainsi qu’une interdiction de la senne, ont été mises en place – la pression de pêche sur le black drum devenait un problème potentiel pour le poisson. Heureusement (pour le tambour noir), la Gulf States Marine Fisheries Commission avait vu ce que les senneurs pouvaient faire au tambour rouge, éliminant de nombreuses classes annuelles de reproducteurs, et avait appris comment empêcher que la même chose arrive au tambour noir. Seuls le Texas, la Louisiane et la Floride ont adopté des limites de taille et de prises pour le tambour noir, mais même cette petite protection a fait la différence, même si elle n’a pas arrêté le déclin du tambour surdimensionné partout. Le tambour noir est une espèce assez pauvre en données. Les enquêtes et les pêcheries des États ont un nombre de rencontres très variable, et les données limitées sur la composition par taille rendent les modèles structurés par âge peu fiables. Les évaluations estiment les points de référence sur la base des données historiques de capture et des informations sur le cycle de vie. En tant que tel, les règlements ne seront probablement pas plus souples dans un avenir proche.

Où j’ai appris sur le tambour noir, et vous pouvez aussi!

TPWD
tpwd.texas.gov/huntwild/wild/species/blackdrum/
tpwd.texas.gov/fishboat/fish/action/staterecords.php ?env=FW&age_group=all&list=0

Louisiana Fisheries
www.seagrantfish.lsu.edu/biological/drum/blackdrum…

FishBase
www.fishbase.se/summary/425

Smithsonian Marine Station
www.sms.si.edu/IRLSpec/Pogoni_cromis.htm

Ocean Conservation Research
ocr.org/sounds/black-drum/

Liste rouge de l’UICN
www.iucnredlist.org/details/193269/0

Chesapeake Bay Program
www.chesapeakebay.net/discover/field-guide/entry/black_drum

Atlantic City Aquarium
www.acaquarium.com/animals/black-drum/

Coastal Current
www.valleymorningstar.com/coastal_current/outdoors/article_7ecf031c-b8b5-11e6-9540-4778a9245abf.html

La Scène Marine Plus!
flseagrant.ifas.ufl.edu/newsletter/2016/07/tambour noir/

Wikipedia
en.wikipedia.org/wiki/Black_drum

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