Theo Epstein

Une photo de Theo Epstein.

Theo Nathan Epstein (né le 29 décembre 1973 à New York) est le vice-président exécutif/gérant des Red Sox de Boston. En novembre 2002, les Red Sox ont fait de lui le plus jeune directeur général de l’histoire de la Major League Baseball en l’engageant à l’âge de 28 ans. En 2004, il a organisé le premier championnat du monde des Red Sox en 86 ans et un deuxième championnat en 2007. Epstein a démissionné en octobre 2005, mais a été réembauché comme GM et vice-président exécutif le 24 janvier 2006.

Vie précoce et famille

Epstein a été élevé à seulement un mile du Fenway Park à Brookline, où il a fréquenté la Brookline High School (diplômé en 1991), joué au baseball pour les Warriors, et rêvé de travailler pour les Red Sox. Le frère jumeau fraternel d’Epstein est Paul Epstein.

Le grand-père d’Epstein, Philip G. Epstein, et son grand-oncle, Julius J. Epstein, ont remporté des oscars pour le scénario de Casablanca, tandis que son père, le romancier Leslie Epstein, dirige le programme d’écriture créative de l’université de Boston.

Le beau-frère d’Epstein est l’acteur Dan Futterman, surtout connu pour son rôle du frère du juge Amy Gray, Vincent, dans la série télévisée Judging Amy. Futterman a également écrit le scénario primé du film Capote. Il est marié à la sœur d’Epstein, Anya Epstein, scénariste pour les séries télévisées « Homicide » et « Tell My You Love Me ».

Le 1er janvier 2007, Epstein a épousé Marie Whitney, une bénévole à Horizons for Homeless Children. Un premier rapport sur le mariage du journaliste sportif du Boston Globe, Gordon Edes, a indiqué que le lieu du mariage était le stand de hot-dogs Nathan’s Famous à Coney Island. Edes a ensuite publié un rectificatif, indiquant qu’il avait été victime d’une farce du père de Theo, Leslie. Le site et la date réelle du mariage n’ont jamais été publiés, mais le Boston Herald a plus tard publié une histoire affirmant que le mariage a eu lieu sur le yacht du propriétaire des Red Sox, John Henry, à Saint Thomas.

Le 12 décembre 2007, la femme d’Epstein a donné naissance au premier enfant du couple, Jack, à Boston, dans le Massachusetts.

Début de carrière et éducation

Epstein a commencé à faire un stage chez les Orioles de Baltimore en 1992. Pendant ce temps, Epstein a fréquenté l’Université de Yale où il a vécu au Jonathan Edwards College et a été rédacteur en chef des sports du Yale Daily News, et a obtenu son diplôme en 1995 avec un diplôme en études américaines. Il finit par trouver un emploi dans le département des relations publiques des Padres de San Diego ; Epstein deviendra bientôt le directeur des opérations de baseball de l’équipe. Tout en travaillant pour les Padres, il étudie à plein temps à la faculté de droit de l’université de San Diego, où il obtient un diplôme de Juris Doctor et passe l’examen du barreau de Californie en 1999. Epstein n’est pas, et n’a jamais été, membre du barreau de l’État de Californie.

Red Sox

Larry Lucchino devient président et chef de la direction des Red Sox en 2002 et engage Epstein pour travailler sous lui. À la fin de la saison 2002, Lucchino a nommé Epstein pour remplacer le GM intérimaire Mike Port.

Sous la direction de Henry, Werner, Lucchino et Epstein, les Red Sox ont complété l’analyse plus traditionnelle du baseball par la sabermétrie (nom dérivé de la Society for American Baseball Research, SABR), ou l’analyse du baseball par des preuves et des méthodes plus objectives. En 2002, ils ont engagé le père de la sabermétrie, Bill James, en tant que conseiller spécial de l’équipe, ainsi que des analystes statistiques tels que Eric Van et Voros McCracken. Cette dévotion à la nouvelle vague d’évaluation du talent a permis à l’équipe de mettre l’accent sur la capacité de base comme étant la capacité la plus importante d’un frappeur, et ce n’est pas par hasard que les Red Sox de 2003 ont mené la MLB en termes de points marqués. Ils ont mené les majors avec une moyenne de frappe de .289, ont établi un record d’équipe avec 238 home runs, et ont établi un nouveau record avec un pourcentage de slugging de .491, brisant la marque de .489 des Yankees de 1927.

Epstein a façonné l’équipe des Red Sox qui a finalement mis fin à la sécheresse du titre de Série mondiale pour les Neuf de la Nouvelle-Angleterre en 2004. Excellant au début de la saison 2004 grâce à l’échange d’Epstein pour le lanceur Curt Schilling lors de l’intersaison 2003, ainsi qu’à l’acquisition par un agent libre de Keith Foulke, les Red Sox ont trébuché à la mi-saison. Peu avant la date limite des transactions du 31 juillet, Epstein a réalisé l’une des transactions les plus risquées de l’histoire moderne des Red Sox en envoyant l’arrêt-court vedette et icône de Boston Nomar Garciaparra aux Chicago Cubs dans une transaction multi-équipes qui a amené le joueur de première base Doug Mientkiewicz des Minnesota Twins et l’arrêt-court Orlando Cabrera des Expos de Montréal. Epstein a ensuite fait venir le rapide voltigeur et coureur de fond Dave Roberts des Dodgers de Los Angeles, qui a joué un rôle important dans la victoire des Red Sox en ALCS. Après la date limite des transactions, les Red Sox se sont qualifiés pour les séries éliminatoires, balayant les Angels de Los Angeles d’Anaheim au premier tour. En ALCS, menant trois matchs à zéro contre leurs rivaux les Yankees de New York, les Red Sox ont gagné quatre matchs d’affilée et se sont qualifiés pour les World Series pour la première fois en 18 ans. C’est la première fois dans l’histoire des séries éliminatoires de la MLB qu’une équipe se relève d’un déficit de 0-3 pour gagner une série. En Série mondiale, les Red Sox ont balayé les Cardinals de St. Louis en quatre matchs, pour une série historique de huit victoires en post-saison, menée par les acquisitions d’Epstein de Schilling et Foulke.

Le 31 octobre 2005, Epstein a rejeté un contrat de trois ans et 1,5 million de dollars par an pour des raisons personnelles, et a quitté son poste. Selon le Boston Globe, « C’est un travail auquel vous devez donner tout votre cœur et votre âme », a-t-il déclaré. « Au final, après une longue période de réflexion sur moi-même et sur le programme, j’ai décidé que je ne pouvais plus y mettre tout mon cœur et toute mon âme. » La nuit où il a démissionné des Red Sox, Epstein aurait quitté Fenway Park en portant un costume de gorille dans le but d’éviter les journalistes. C’était Halloween, et il a peut-être décidé que c’était la meilleure façon de quitter le bureau sans attirer l’attention de la presse. Un témoin a rapporté qu’un gorille conduisait une Volvo similaire à celle d’Epstein cette nuit-là. Il n’a pas été possible de confirmer si Epstein avait loué le costume, ou s’il en était le propriétaire et prévoyait de l’utiliser régulièrement.

Mais il est resté en contact avec le front office de l’équipe, et le 19 janvier 2006, Epstein et la direction des Red Sox ont annoncé son retour. Cinq jours plus tard, l’équipe annonce qu’il reprendrait le titre de directeur général et ajouterait celui de vice-président exécutif.

En partie parce qu’Epstein a grandi à une courte distance de Fenway Park, et en partie parce qu’il a construit l’équipe qui a apporté à Boston un championnat de World Series pour la deuxième fois en quatre-vingt-six ans, Epstein reste sauvagement populaire parmi les membres de la Red Sox Nation. En 2007, Epstein a aidé les Red Sox à remporter leur deuxième Série mondiale en 4 ans.

Rapport Mitchell

En décembre 2007, Epstein a été mentionné dans le rapport Mitchell au sujet d’un échange de courriels de novembre 2006 qu’il a eu avec le recruteur des Red Sox Marc DelPiano sur l’acquisition possible du fermeur Eric Gagné, alors agent libre. Dans l’email, Epstein demande à DelPiano : « Avez-vous fait des recherches sur Gagné ? Je sais que les Dodgers pensent qu’il était un gars des stéroïdes. C’est peut-être le cas. Qu’avez-vous entendu sur son état de santé ? ». DelPiano répond que « les stéroïdes SONT le problème » avec Gagné, met en doute son « sang-froid et son engagement » et s’interroge sur sa durabilité « sans l’aide des stéroïdes ». Malgré les réserves exprimées par Delpiano, Epstein a échangé le lanceur Kason Gabbard et les voltigeurs des ligues mineures David Murphy et Engel Beltre aux Texas Rangers pour Gagné le 31 juillet 2007.

Carrière musicale

Le 25 mai 2006, Epstein a fait une apparition sur scène avec Pearl Jam au TD Banknorth Garden en jouant de la guitare rythmique sur l’avant-dernière chanson du concert, « Rockin’ in the Free World » de Neil Young. Une partie du prix des billets de ce concert a été reversée à des associations caritatives locales et, comme annoncé depuis la scène par Eddie Vedder, Epstein a accepté de s’acquitter du montant que le groupe a versé aux associations caritatives.

En janvier 2007, Epstein a rejoint le groupe de l’analyste de baseball ESPN Peter Gammons, les Hot Stove All-Stars, pour jouer au concert de charité Hot Stove Cool Music qui s’est tenu au club Paradise à Boston. L’événement a permis de récolter plus de 200 000 dollars pour le Jimmy Fund et la fondation d’Epstein qui sera nommée plus tard. L’événement a également mis en vedette l’ancien lanceur des Red Sox Bronson Arroyo.

Voir aussi

  • Moneyball : L’art de gagner un jeu injuste
  1. Beggy, Carol ; et Shanahan, Mark.  » Monet goes to Vegas ; Kerry goes out on the town « , The Boston Globe, 6 novembre 2003. Consulté le 17 février 2008.
  2. Gordon Edes (2007-01-31). Hitch était dans son plan : Epstein a pris une femme, laissant les médias dans l’obscurité. Boston Globe. Consulté le 2007-11-02.
  3. Gordon Edes (2007-01-31). A frank explanation. Boston Globe. Consulté le 2007-11-02.
  4. Mark Shanahan (2007-12-12). La femme d’Epstein donne naissance à un petit garçon. Boston Globe. Consulté le 2007-12-12.
  5. Rapport Mitchell p 219, 224 (PDF).
  6. Les Red Sox améliorent le bullpen avec la transaction Gagne. ESPN (2007-07-31). Récupéré le 2008-01-16.
  7. La musique rock et les discussions sur le baseball attisent les flammes de Hot Stove. Boston Globe (2008-01-08). Consulté le 2008-01-16.
  • Theo Epstein à l’Internet Movie Database
  • Theo Walks Away From Sox
  • Theo Epstein News Video Clips
  • Theo’s Statement of Resignation
  • Sox Make An Executive Revision, article discutant du réengagement d’Epstein, du Boston Globe, 25 janvier 2006.
  • Bio/profil de Theo Epstein

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Précédé par:
Mike Port (intérimaire)
Directeur général des Red Sox
2002 – 31 octobre 2005
Succédé par :
Ben Cherington & Jed Hoyer (intérimaire)
Précédé par:
Ben Cherington & Jed Hoyer (intérimaire)
Gestionnaire général des Red Sox
25 janvier 2006 –
Succédé par:
incumbent

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