Tirer les cheveux : Comment l’étouffer dans l’œuf

Pourquoi votre enfant s’arrache les cheveux

L’arrachage des cheveux, comme les coups de pied, les morsures, les pincements et les coups, est une façon pour votre enfant de s’exprimer et d’essayer d’exercer un contrôle sur son environnement immédiat.

Il y a plusieurs raisons à ce comportement, et l’explication la plus probable est la plus simple : Votre enfant a découvert comment obtenir une réaction et veut l’obtenir à nouveau.

« C’est comme si vous allumiez un interrupteur ou que vous frappiez un de ces jouets où quelque chose surgit », explique Mark W. Roberts, professeur de psychologie clinique à l’université d’État de l’Idaho à Pocatello. « Je tire ; la grande sœur couine. C’est amusant ! »

Ou votre enfant peut tirer les cheveux, dit Roberts, « pour faire disparaître les mauvaises choses. Quelqu’un rampe sur lui ou lui prend ses jouets. Il tend la main et tire les cheveux, et la mauvaise chose s’arrête. »

Une autre raison du comportement de votre enfant peut être que votre enfant est en train de développer les capacités cognitives pour raisonner, et il peut tirer les cheveux pour essayer de contrôler la direction d’une situation particulière.

Disons que sa grande sœur prend le dernier biscuit, et il lui tire les cheveux pour la faire crier. « Vous pourriez intervenir et obliger sa grande sœur à partager le biscuit avec lui », dit Roberts. « Ce qui est plus important, c’est la probabilité que sa grande sœur y réfléchisse à deux fois avant de prendre le dernier biscuit la prochaine fois. »

Enfin, si votre enfant s’arrache les cheveux, il est peut-être contrarié ou anxieux. Cela peut également indiquer un type de trouble du contrôle des impulsions. Si vous êtes inquiet que votre enfant s’arrache les cheveux, parlez-en à son médecin.

Que faire au sujet de l’arrachage des cheveux

Démontrez-lui que cela ne fonctionne pas. L’une des clés pour supprimer l’agressivité de votre enfant est de lui démontrer de façon convaincante que cela ne le mènera nulle part.

Si vous ignorez qu’il se tire les cheveux, le comportement  » fonctionnera  » (parce que celui à qui on tire les cheveux fera très probablement ce que votre enfant veut), et le comportement s’aggravera au fur et à mesure qu’il apprendra que tirer les cheveux donne des résultats. Si vous interprétez trop la situation, vous jouez le jeu de l’enfant. (« Harry a dû tirer les cheveux d’Eli parce que ce dernier était méchant. Je vais distraire Harry avec une histoire… ») Votre enfant ne saisit pas la complexité de l’interaction sociale, mais ce qu’il apprend, c’est que s’il tire les cheveux, vous avez pitié de lui et il a le droit de s’asseoir sur vos genoux.

Au contraire, démontrez la futilité de tirer les cheveux. Par exemple, si votre enfant a tiré les cheveux de son camarade de jeu pour s’emparer d’un jouet, remettez le jouet à son ami en expliquant à votre enfant :  » On ne tire pas les cheveux.  » Vous devez agir rapidement pour que cette technique fonctionne car les jeunes enfants vivent dans l’instant.

Interrompez le comportement. Lorsque vous surprenez votre enfant avec une poignée de cheveux, démêlez-le doucement, puis saisissez sa main et tenez-la pendant que vous dites : « On ne tire pas les cheveux. Tirer les cheveux fait mal. »

Vous voudrez peut-être enchaîner en imposant immédiatement ce que Roberts appelle un « temps mort sur la chaise ». Restez avec votre enfant mais ne lui parlez pas et ne l’engagez pas pendant son temps mort, qui devrait durer une minute ou deux.

Parlez-en. Lorsque le temps mort est terminé, parlez de la situation avec votre enfant. Il est important de le faire même s’il n’a pas encore les capacités verbales pour une conversation détaillée, car cela démontre que parler (et non tirer les cheveux) est la façon de résoudre les problèmes.

Demandez-lui : « Qu’as-tu fait de mal ? » et faites suivre par « Pourquoi était-ce mal ? ». Ne vous inquiétez pas s’il répond : « Parce que j’ai dû faire une pause ».

« C’est normal sur le plan du développement », dit Roberts. « Poursuivez en disant : « Oui, tu auras un temps mort si tu tires les cheveux, mais il y a autre chose auquel nous devons penser. C’est important de ne pas tirer les cheveux parce que tu pourrais blesser quelqu’un.' »

Ne vous attendez pas à des miracles tout de suite. Les jeunes enfants doivent apprendre à la dure – en faisant quelque chose encore et encore jusqu’à ce qu’ils réalisent qu’ils ne s’en sortiront pas. Soyez simplement cohérent et essayez de ne pas être frustré.

A mesure que votre enfant devient plus verbal, apprenez-lui à résoudre les problèmes en lui parlant de solutions alternatives : « Au lieu de lui tirer les cheveux, que pourrais-tu faire la prochaine fois que ta sœur te donne des ordres ? ». Aidez votre enfant à s’entraîner à dire non à sa sœur et à s’exprimer avec des mots.

Ne tirez pas en arrière. Ne tirez jamais les cheveux de votre enfant pour lui  » apprendre  » ce qu’il ressent. Il tire les cheveux parce qu’il essaie de changer quelque chose – pour empêcher sa sœur de prendre ses jouets, par exemple. Si vous lui tirez les cheveux pour l’empêcher de le faire, vous lui apprenez que tirer les cheveux est la façon de modifier le comportement de quelqu’un.

Modèlez le comportement que vous voulez qu’il imite – en utilisant des mots pour exprimer ses besoins et en ne blessant pas les autres, peu importe à quel point il se sent frustré.

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