Un regard plus attentif sur les limites d’âge des membres du registre

Tous les membres du registre passent automatiquement au statut inactif à leur 61e anniversaire.

Chaque membre s’est inscrit au registre dans l’espoir de sauver un jour une vie. Apprendre que l’on n’est plus éligible peut être source de tristesse ou de frustration. De nombreux membres qui sont en bonne santé et prêts à faire un don ne veulent pas être retirés du registre. Ils veulent savoir pourquoi l’âge compte.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles Be The Match suit des directives d’âge pour les donneurs

Les médecins transplanteurs préfèrent des donneurs plus jeunes pour leurs patients

L’une des raisons de la limite d’âge supérieure est de fournir le meilleur traitement aux patients. Les médecins pèsent de nombreux facteurs lorsqu’ils choisissent un donneur pour l’un de leurs patients ; l’âge des donneurs potentiels en fait partie. Les médecins transplanteurs veulent des donneurs plus jeunes. Certains de ces facteurs sont fondés sur des données, d’autres sur le jugement. Il est très clair que les cellules souches du sang vieillissent tout comme les autres organes ; la cellularité des cellules souches du sang diminue avec l’âge. On ne peut pas obtenir autant de cellules d’un donneur âgé que d’un donneur plus jeune, et une dose de cellules plus élevée améliore les chances de réussite.

En outre, il existe de petites parties des chromosomes de chaque cellule, appelées télomères, dont la longueur reflète la capacité résiduelle de la cellule à se diviser. Devinez quoi : les télomères des cellules souches du sang se raccourcissent avec le vieillissement. Si vous effectuez des greffes de cellules souches du sang en série chez des souris, les cellules souches du sang s’épuisent lorsque les télomères ont disparu. Les cellules souches du sang d’un donneur de 65 ans peuvent-elles durer encore 45 ans ou plus chez un receveur de 20 ans ? Nous ne le savons pas, mais beaucoup de médecins sont réticents à faire cette expérience. La plupart d’entre eux aimeraient mettre des cellules souches sanguines jeunes dans des patients jeunes, et même plus âgés, d’ailleurs. Enfin, il est également vrai que les maladies de la moelle osseuse, comme le syndrome myéloprolifératif, la maladie myélosdysplasique et la leucémie aiguë, sont des maladies du vieillissement ; leur fréquence commence à augmenter vers 45 ans et se poursuit sans relâche tout au long de la vieillesse.

Normes de la World Marrow Donor Association

Be The Match participe à la World Marrow Donor Association (WMDA), une organisation qui facilite le don et la transplantation au niveau international et promeut les intérêts des donneurs. Les normes de la WMDA exigent que les registres de donneurs stipulent une limite d’âge supérieure qui ne doit pas dépasser 60 ans. En fait, de nombreux autres registres de donneurs ont fixé des limites d’âge inférieures pour l’adhésion : 55 ans en Allemagne, 50 ans au Canada, 40 ans en Australie et au Royaume-Uni, 54 ans au Japon. La plupart de ces registres considèrent que les membres déjà inscrits au fichier peuvent donner jusqu’à 60 ans. Be The Match pourrait contourner cette norme s’il y avait une raison impérieuse de le faire, mais le simple fait est qu’aucun registre au monde ne conserve les donneurs au-delà de 60 ans.

L’âge est un facteur de la santé d’une personne

Nous savons qu’il y a beaucoup de personnes de plus de 60 ans qui sont en excellente santé. Il y en a aussi beaucoup qui ne le sont pas. Les problèmes de santé augmentent avec l’âge. Le taux auquel les donneurs potentiels sont jugés médicalement incapables de faire un don est le plus élevé chez les donneurs plus âgés de Be The Match. Ce taux plus élevé d’exclusion médicale est important car il présente un risque pour les patients. Lorsque le donneur sélectionné s’avère être dans l’incapacité de donner, la transplantation peut être retardée, ce qui peut compromettre les chances de réussite du patient. L’exclusion pour raisons médicales intervient souvent à un stade avancé du processus, après qu’un donneur potentiel a été contacté et qu’il a entamé la procédure visant à confirmer qu’il est en mesure de faire un don pour le patient en question. Le fait d’être exclu à un stade avancé du processus est une énorme déception pour tout le monde et peut entraîner des retards dangereux. C’est une autre raison pour laquelle les médecins transplanteurs préfèrent des donneurs plus jeunes.

Notre médecin en chef explique

Le médecin en chef Dennis Confer, MD, déclare : « J’ai moi-même eu 61 ans en mars. Je ne suis plus inscrit au registre et j’en suis vertueusement indigné. J’ai commencé à faire de l’exercice il y a 3 ans et j’ai perdu 20 livres. Je suis dans la meilleure condition physique de ma vie d’adulte. Le fait que personne n’ait voulu de moi pendant les 20 ans où j’étais inscrit sur le registre ne fait que m’irriter davantage. Mais en réalité, je ne serais pas un bon donneur. Il y a plus de 200 personnes avec mon type HLA dans le registre et elles sont toutes plus jeunes que moi. Il y a donc d’autres moyens (en plus de mon travail) pour moi de faire la différence – et d’autres moyens pour vous aussi. Donner de l’argent ou organiser une campagne de recrutement de donneurs n’offre peut-être pas la même joie et la même satisfaction que la possibilité de donner des cellules souches du sang, mais ces actes sont essentiels pour sauver davantage de vies. J’encourage également mon fils à s’inscrire au registre. Il a 18 ans et peut être membre pendant très longtemps. Et il est temps qu’il fasse quelque chose qui a du sens ! »

Plus de façons d’aider

Il existe de nombreuses façons d’aider les patients en plus du don de cellules souches du sang. Vous pouvez :

  • Faire un don financier pour aider à ajouter de nouveaux membres au registre.
  • Recruter un jeune adulte pour qu’il rejoigne le registre (18-35 ans).
  • Donner de votre temps et de vos talents de manière significative.
  • Plaider en faveur des patients et de leurs familles en demandant au Congrès de soutenir la législation visant à protéger l’accès des bénéficiaires de Medicare aux greffes vitales.

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