Valentino

Pendant plus de cinq décennies, la maison Valentino a été un phare du glamour, baignant sa clientèle la mieux habillée dans la plus scintillante des lumières. Dès le début, son fondateur, Valentino Garavani, a suivi un précepte simple : « Je sais ce que veulent les femmes », a-t-il dit un jour. « Elles veulent être belles. »

En grandissant dans la province de Voghera, en Italie, le jeune Garavani aimait aller au cinéma. Un film en particulier, Ziegfeld Girl, lui a laissé une soif de la belle vie. « Pour moi, un jeune homme de 13 ans, voir cette sorte de beauté – je pense qu’à partir de ce moment-là, j’ai décidé que je voulais créer des vêtements pour les femmes. »

Garavani a étudié à Paris, après quoi il a affiné ses compétences dans les salons de Jean Dessès et Guy Laroche. À la fin de 1959, il est retourné en Italie et a ouvert les portes de son propre atelier somptueusement aménagé et a commencé à charmer l’élite de Rome. Ses robes sont épurées et modernes, mais résolument féminines, avec des nœuds, des fleurs, des volants, de la dentelle, des broderies, toujours dans les tissus les plus fins, toujours très élégants. Dans sa première collection, apparaît ce qui deviendra sa signature : une robe de la couleur des coquelicots, connue plus tard sous le nom de rouge Valentino.

Garavani et son bras droit, Giancarlo Giammetti, construisent ensemble un empire. Parmi les sommités qui gravitaient autour du salon chic de Valentino figuraient les mondaines stylées Marella Agnelli et Jacqueline de Ribes, ainsi que Gina Lollobrigida et Sophia Loren, sirènes des studios de Cinecittà. Les actrices hollywoodiennes Elizabeth Taylor et Audrey Hepburn ont également fait appel au couturier romain.

En juillet 2007, Valentino a célébré 45 ans de luxe en grande pompe. Les paillettes affluent à Rome pour un gala de trois jours, au cours duquel elles ont droit à une rétrospective à l’antique Ara Pacis, à un dîner au Temple de Vénus, à un ballet aérien et à un grand bal à la Villa Borghese. En janvier suivant, il a défilé pour la dernière fois sous une ovation debout.

Maria Grazia Chiuri et Pierpaolo Piccioli, les créateurs d’accessoires de la marque, ont pris les rênes plus tard en 2008, et ont par la suite allumé une nouvelle génération de « Val’s Gals ». « Ce sont les mêmes éléments, mais avec une nouvelle attitude », a déclaré Chiuri à Vogue.co.uk en 2009. « C’est plus cool, moderne, contemporain », ajoutait Piccioli, « très uptown goes downtown ». Le duo de designers s’est séparé après huit années de succès en juillet 2016. Chiuri va devenir la première femme designer de Dior, et Piccioli reste chez Valentino en tant que seul directeur créatif.

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