Virus respiratoire syncytial (VRS)

Qu’est-ce que le VRS ?

Les virus respiratoires sont fréquents chez les enfants de moins de 5 ans, notamment ceux qui fréquentent les crèches. La plupart des cas sont bénins, mais pour certains enfants, il peut se transformer en VRS – virus respiratoire syncytial – nécessitant souvent une hospitalisation. En fait, elle envoie plus de bébés à l’hôpital que toute autre affection.

Qui sont les personnes à haut risque avec le VRS ?

Pour certains, le virus peut mettre la vie en danger. Les groupes à haut risque comprennent :

  • Bébés prématurés dans la première année de vie
  • Infants de moins de 6 mois
  • Enfants asthmatiques
  • Patients de tout âge ayant un système immunitaire affaibli ou des problèmes pulmonaires ou cardiaques sous-jacents

Quels sont les symptômes du VRS ?

Le VRS a tendance à apparaître et à se propager en hiver et au début du printemps. Il commence comme une infection des voies respiratoires supérieures, avec les symptômes familiers du rhume. Ce qui le rend si dangereux, c’est sa capacité à se propager rapidement du nez et de la gorge vers les voies respiratoires inférieures, où il provoque une inflammation des poumons (entraînant une pneumonie) et des minuscules bronches (entraînant une bronchiolite, une infection pulmonaire causée par un virus).

L’inflammation est le processus naturel de l’organisme pour combattre l’infection, mais dans les minuscules voies respiratoires des nourrissons, elle peut entraîner une obstruction accrue des voies respiratoires et des difficultés à respirer.

Les groupes à haut risque doivent prendre des précautions supplémentaires pendant la saison du VRS, apprendre à reconnaître les signes d’alerte et rechercher un traitement médical dès que possible pour l’un des symptômes suivants du VRS :

  • Fièvre élevée (ou faible fièvre si le système immunitaire est compromis)
  • Respiration rapide ou difficulté à respirer
  • Gelée
  • Augmentation de la toux aboyante
  • La peau, les lèvres ou les ongles deviennent bleus

Comment traite-t-on le VRS ?

Il n’existe pas de traitement curatif du VRS. Les médecins se concentrent plutôt sur les traitements qui réduisent la congestion et ouvrent les voies respiratoires pour que le patient puisse respirer. Les cas graves nécessitent des soins hospitaliers, des fluides par voie intraveineuse, des médicaments par nébulisation et des traitements à l’oxygène.

Certains bébés contractent une pneumonie ; celle-ci doit être traitée agressivement avec des antibiotiques.

Certains bébés à haut risque peuvent être qualifiés pour recevoir un médicament préventif appelé palivizumab, administré par injection tous les mois pendant la saison du VRS. Le palivizumab n’est pas un vaccin.

Comment prévenir le VRS ?

Le virus très contagieux peut vivre sur des surfaces dures comme les poignées de porte et les plateaux de table pendant des jours et se propage rapidement par contact humain, souvent avant que la personne infectée ne présente des signes évidents de la maladie. Pour aider à prévenir le VRS :

  • Lavez-vous les mains fréquemment, surtout avant de manger ou de manipuler des bébés
  • Lavez et désinfectez les jouets, les dessus de table, les poignées de porte et les autres surfaces partagées
  • Évitez de partager les tasses, les ustensiles de cuisine ou la nourriture
  • Eviter les personnes présentant des symptômes évidents de rhume
  • Eviter la fumée de cigarette, qui peut augmenter le risque d’infection et la gravité des symptômes

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