Votre guide pour visiter le lac Jocassee avec des enfants

Les gorges du lac Jocassee ont été présentées dans le National Geographic comme « 50 des derniers grands endroits du monde – Destinations d’une vie » et c’est seulement une heure et demie de Greenville, SC. Le Devil’s Fork State Park et son lac Jocassee sont un endroit facile et magnifique pour explorer cette merveille locale. Pour d’autres destinations à quelques heures de Greenville, consultez notre page d’excursions populaires d’une journée.

J’aime le plein air et j’ai grandi en faisant de la randonnée, du vélo, du camping et toutes sortes de grandes activités à l’extérieur. Espérant inculquer ce même amour à mes jeunes enfants et cherchant autour de moi des choses à faire en plein air, je suis continuellement étonné par le Upstate et tout ce qu’il offre non seulement aux amateurs de plein air, mais aussi à ces mêmes amateurs de plein air qui ont des enfants.

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Le lac Jocassee est sur ma liste de choses à faire en Caroline du Sud depuis que j’en ai entendu parler l’année dernière. J’ai ensuite vu que les gorges du lac Jocassee étaient présentées comme l’un des « 50 des derniers grands endroits du monde – Destinations d’une vie » du National Geographic. Hum – Je vis vraiment près de cette destination de toute une vie. J’avais besoin d’y aller, genre maintenant.

A propos du lac Jocassee

Le lac Jocassee a été créé en 1973 grâce à un partenariat avec l’État et Duke Power. Le barrage des gorges de Jocassee mesure 385 pieds de haut et 1 750 pieds de long. Le lac lui-même remplit 9 000 acres d’eau qui atteint une profondeur de plus de 385 pieds. Il y a même des entreprises qui emmènent des plongeurs sous-marins sur le lac !

Le lac Jocassee est connu pour ses eaux cristallines qui sont alimentées par les eaux fraîches des Appalaches qui tombent de dizaines de magnifiques chutes d’eau qui ne sont accessibles que par bateau. Certaines parties du lac font également partie de la seule forêt pluviale tempérée à l’est des Rocheuses. Le littoral n’est pas développé, ce qui vous donne l’impression d’être au plus profond de la nature.

Le lac est incroyable, à couper le souffle, et stupéfiant. J’avais vu des photos mais vraiment, elles ne lui rendent pas justice. Être là, respirer cet air de montagne, nager dans l’eau, écouter le silence de la nature, et juste être impressionné par l’environnement entier est un sentiment merveilleux.

Que faire au lac Jocassee avec les enfants : Kayak

Il y a beaucoup à faire avec les enfants au lac Jocassee, mais la première fois que je me suis aventurée sur le lac, j’ai choisi de louer un kayak tandem et d’emmener mes deux enfants pour une petite aventure de navigation. Un kayak tandem – plus précisément un kayak assis sur le dessus comme celui que nous avions – peut normalement accueillir deux adultes, chacun pagayant. Dans mon cas, je me suis assise sur le siège arrière, mon enfant de presque trois ans au milieu et mon enfant de six ans sur le siège avant. Je faisais tout le pagayage (bien sûr).

Nous avons loué le tandem pour quatre heures, ce qui a coûté 40 $ + taxes, et comprenait des gilets de sauvetage pour chacun d’entre nous, plus un étui étanche pour mon téléphone et mes clés, un sifflet d’urgence et une carte du lac.

Je voulais vraiment voir au moins une chute d’eau magique alors nous avons commencé notre aventure. J’ai également apporté un sac de collations, de l’eau et de la crème solaire, et nous avons tous porté des chapeaux. Être hors de l’eau peut être brutalement ensoleillé et la dernière chose que je voulais était que quelqu’un prenne un coup de soleil (spoiler : J’ai eu quelques coups de soleil parce qu’apparemment je n’ai pas réappliqué la crème solaire quand j’aurais dû).

C’était vraiment facile de pagayer dans le kayak. J’ai déjà fait du kayak – pas en tandem avec des enfants le long cependant – mais il est facile d’apprendre si vous ne l’avez jamais fait. L’eau était si claire et nous pouvions voir des petits poissons et des rochers. Mes filles ont adoré cette nouvelle expérience.

Comme le niveau de l’eau était assez bas, nous nous sommes arrêtés un tas de fois dans différentes criques, plages isolées et bancs de sable pour sauter dans l’eau, prendre des photos et prendre des collations. Depuis, je suis retourné plusieurs fois au lac et j’ai maintenant mon propre kayak, ce qui me permet de le déposer plus haut sur la rive depuis le lieu de location, ce qui réduit le temps nécessaire pour atteindre les chutes d’eau. Je l’ai fait la dernière fois, mais c’est assez loin, surtout dans un kayak.

Il y a aussi une petite île près d’une des chutes d’eau pour amarrer le kayak et nager autour. Cet endroit était vraiment amusant.

Si vous avez votre propre kayak

J’ai depuis obtenu mon propre kayak tandem, à peu près pour les besoins du kayak au lac Jocassee, et la meilleure façon de voir les chutes d’eau est de déposer le bateau dans les parkings les plus éloignés du Devils Fork State Park. Une carte pratique des chutes d’eau est ici. C’est une pagaie FAR, environ une heure jusqu’aux chutes de Wright’s Creek. Cela en vaut la peine mais soyez préparé.

Lorsque vous entrez dans le parc (allez-y tôt, il y a beaucoup de monde),prenez à gauche et passez le premier parking sur votre droite. Passez devant les campings et jusqu’à la porte non gardée où vous payez votre droit d’entrée. Continuez à descendre la route sinueuse jusqu’à ce que vous arriviez à une fourche où il y a deux panneaux : « bateaux non-motorisés/bateaux motorisés » et « bateaux non-motorisés uniquement ». Allez à gauche vers l’allée des bateaux non-motorisés/motorisés.

Vous arriverez à un parking et à une rampe de mise à l’eau où vous pourrez déposer le bateau. Ensuite, dirigez-vous directement de l’autre côté du lac.

Devils Fork a ouvert deux nouvelles rampes de mise à l’eau en 2020 qui sont juste après les terrains de camping sur la gauche. Si vous choisissez l’une ou l’autre, la pagaie vers les chutes d’eau sera encore plus loin. Mais vous pouvez simplement pagayer autour de la zone et quand même vous éclater si vous ne voulez pas aller aussi loin.

Que faire au lac Jocassee : La plage

Vraiment, il y a une plage. Elle est entourée de rochers que vous devez escalader mais c’est vraiment une plage, bien qu’elle soit petite. Je n’étais pas préparé avec des chaises et un parapluie, alors nous avons utilisé des serviettes et des rochers et cela a bien fonctionné. J’ai vu plus tard que l’on aurait pu louer des chaises, des parasols et des tubes à Eclectic Sun cependant, car ils sont installés juste à côté de la plage.

Il n’y a pas de sauveteurs, juste une ligne de flottaison jaune dans l’eau, qui est probablement plus pour les bateaux que pour les nageurs. L’eau se sentait bien et nous avons fini par y prendre notre déjeuner sur la plage.

Il y a aussi une petite aire de jeux à l’arrière du stationnement près du pavillon, plus des bancs de pique-nique et des grils.

Notez bien que le lac est à l’intérieur du Devil’s State Park, ce qui signifie que vous devez payer le droit d’entrée, qui est de 8 $/adultes, 4 $/âges 6-12, gratuit pour les enfants de six ans et moins. Pendant les mois d’été et les week-ends de vacances, vous devez arriver tôt au parc pour pouvoir vous garer. La capacité est toujours atteinte pendant les week-ends d’été en début de journée.

Si le terrain se remplit, vous devrez attendre pour entrer. Consultez le site Web et la page Facebook de SC State Parks car ils la mettront à jour lorsque le parking sera plein. Ils ont récemment introduit une fonctionnalité où vous pouvez réserver une place de stationnement (50 $, ce qui comprend l’entrée pour deux invités et une place de stationnement pavée).

Que faire d’autre au lac Jocassee avec les enfants

Visites en bateau

Puisque de nombreuses chutes d’eau ne sont accessibles que par bateau, des entreprises entreprenantes proposent des visites en bateau. Jocassee Lake Tours était celle vers laquelle je penchais pour cette excursion. Ils ont des tours où ils vous emmènent aux chutes d’eau et vous laissent sauter dans l’eau et nager autour avant d’aller à la chute suivante.

Pêche

Je ne sais rien sur la pêche. Je sais cependant que nous avons vu des poissons dans le lac et que, selon Google, il y a des tonnes de superbes poissons dans le lac qui ne demandent qu’à être accrochés. Nous avons vu des gens en canoës pêcher, donc si vous voulez enseigner à votre enfant la bonne façon de faire les choses, cela pourrait être le lac où le faire.

Il y a aussi des excursions de pêche à choisir.

Location de vacances

Le centre de plein air de Jocassee présente plusieurs propriétés de location différentes sur leur site Web pour que les invités puissent les parcourir s’ils cherchent le bon endroit pour emmener leur famille en vacances.

Vous pouvez également regarder sur le site Web du SC State Park pour trouver des cabines et des villas.

Camping

Le camping au lac Jocassee est génial. Les sites de tentes bordent le lac et il y a un court chemin vers une plage privée derrière le site de tente #1. Il y a une maison de bain sur le site et des salles de bain. Vous devez réserver les sites assez longtemps à l’avance cependant, surtout ceux qui sont juste à côté du lac.

Vous pouvez également camper sur une île au lac qui est accessible par bateau seulement. Je veux totalement faire ça !

Il y a deux terrains de camping au lac Jocassee et les tarifs par nuit commencent à 19 $ pour les sites avec tente seulement. Ils sont gérés par South Carolina State Park et plus d’informations peuvent être trouvées ici.

Randonnée

Vous pouvez faire une randonnée facile en boucle d’un mile au lac Jocassee, nommée d’après la fleur sauvage rare qui y fleurit au printemps : Oconee Bells Nature Trail. Plus d’informations ici.

Mais n’oubliez pas…

  • La crème solaire
  • Plus de crème solaire
  • Le spray anti-moustiques
  • Chapeaux
  • Serviettes
  • Des chaussures d’eau ou des chaussures qui ne vous dérangent pas d’être trempé
  • L’eau
  • Nourriture/déjeuner/collations – les options de nourriture au parc sont très limitées. Si vous pouvez apporter votre propre nourriture, faites-le.
  • Tout tube personnel ou jouet aquatique avec lequel vous voudriez vous détendre dans le lac près de la plage
  • Chaise de plage et parasol
  • Lunettes de soleil
  • Vêtements de rechange et couches supplémentaires

Lieux de location de bateaux, kayaks, canoës

*S’assurer d’appeler à l’avance et de réserver votre bateau. Certains jours, notamment les week-ends et les jours fériés, sont bondés.

Eclectic Sun LLC
Cette pourvoirie est située au pavillon juste à l’entrée du parc d’État de Devil’s Fork. Ils déposeront votre kayak/canoë/paddleboard directement dans l’eau pour vous. Ils ont également un petit stand de concession. C’est ce qu’ils ont de disponible à la location :

Kayak simple
Kayak tandem
Paddleboard debout
Canoës
Pontons
Parapluie de plage
Chaise de plage
Flots de lac

238 Buckeye Drive, Salem, SC
864-944-1191

Jocassee Outdoor Center
Ils ne sont pas directement sur le lac mais seulement à quelques minutes et déposeront votre location à différents points du lac. Voici ce qu’ils ont de disponible :

Location de bateaux pontons
Visites de quatre heures en bateau pour les chutes d’eau (appelez pour connaître les prix)
Kayak simple
Kayak tandem
Kayak tandem 3 personnes
Canoë
Stand Up Paddleboard

Jocassee Keowee Rentals
Stephanie, la propriétaire, est considérée comme la Jocassee Lake Lady. Elle connaît son sujet et est une mine d’informations utiles. Elle loue des canoës et des bateaux pontons.

Jocassee Lake Tours
Cette entreprise offre des tours en bateau, des tours en kayak, des tours à la pleine lune montante, des tours pour personnes âgées et des tours d’aventure. Ils ont également un camp de kayak pour enfants et louent des kayaks à la journée.

Jocassee Dive Shop
Quand les enfants seront assez grands pour faire de la plongée sous-marine, cette entreprise les aidera à y parvenir. Ils offrent des chartes au lac et ont beaucoup de locations disponibles comme des masques, des palmes, des tubas, des combinaisons de plongée, etc.

710 Dive Buddy Lane, Salem
864-944-9255

Jocassee Charters
Ces gens sont ceux que l’on va voir pour une expérience de pêche impressionnante au lac Jocassee.

421 Jocassee Lake Rd, Salem
864-280-9056

Votre famille a-t-elle déjà visité le lac Jocassee ?

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