Works Progress Administration (WPA)

La Works Progress Administration (WPA) a été instituée par un décret présidentiel en vertu de l’Emergency Relief Appropriation Act d’avril 1935, afin de générer des emplois publics pour les chômeurs. La WPA a été restructurée en 1939 lorsqu’elle a été réaffectée à l’Agence fédérale des travaux.En 1936, plus de 3,4 millions de personnes étaient employées dans le cadre de divers programmes de la WPA. Administrée par Harry Hopkins et dotée d’une allocation initiale du Congrès de 4,8 milliards de dollars, la WPA a rendu le travail accessible aux chômeurs à une échelle inégalée en déboursant des fonds pour un large éventail de programmes. Hopkins soutenait que, même si le programme d’aide au travail était plus coûteux que les paiements directs, il en valait la peine. Il affirmait :  » Donnez une allocation à un homme, vous sauvez son corps et détruisez son esprit. Alors que la responsabilité des personnes inemployables, telles que les enfants, les personnes âgées et les handicapés, était confiée aux États, la WPA fournissait littéralement des millions d’emplois à des personnes aptes au travail, en enrôlant en moyenne deux millions par an pendant ses huit années d’existence. Les femmes étaient beaucoup moins nombreuses que les hommes à s’inscrire. Seulement 13,5 % des employés de la WPA étaient des femmes en 1938, l’année où le nombre d’inscriptions a été le plus élevé. La WPA était chargée de sélectionner des projets qui apporteraient une contribution réelle et durable – mais qui ne rivaliseraient pas avec les entreprises privées. En fait, l’effet d’amorçage des projets fédéraux a stimulé les entreprises privées pendant les années de dépression. La WPA s’est concentrée sur des améliorations tangibles : Pendant son mandat, les travailleurs ont construit 651 087 miles de routes, de rues et d’autoroutes ; ils ont construit, réparé ou remis à neuf 124 031 ponts, 125 110 bâtiments publics, 8 192 parcs et 853 terrains d’atterrissage. En outre, les travailleurs ont nettoyé des bidonvilles, revitalisé des forêts et étendu l’alimentation électrique à des zones rurales. Près d’un million d’étudiants ont travaillé dans le cadre de la WPA National Youth Administration (NYA). Les projets Federal One ont employé 40 000 artistes et autres travailleurs culturels pour produire de la musique et du théâtre, des sculptures, des peintures murales et des tableaux, des guides touristiques nationaux et régionaux et des enquêtes sur les archives nationales. Le Civilian Conservation Corps (CCC) était un programme conçu pour répondre au problème des jeunes hommes sans emploi âgés de 18 à 25 ans. Les résultats positifs de la WPA pour le bien public et sa popularité ont permis à Franklin D. Roosevelt de remporter une victoire électorale écrasante en 1936, même si l’agence n’employait pas plus de 25 % des chômeurs du pays. Pendant ce temps, les critiques du New Deal au Congrès accusaient le programme de gaspillage, de manœuvres politiques et même d’activités subversives ; ils ont saisi l’occasion de réduire le programme lorsque les chiffres du chômage ont légèrement baissé en 1937. Lorsque le chômage a de nouveau augmenté l’année suivante, le financement a été ramené aux niveaux précédents. Cependant, l’année 1939 est marquée par de nouvelles coupes. L’Emergency Relief Appropriations Act du 30 juin élimine le Federal Theater Project, réduit les salaires de la WPA et limite l’inscription à 18 mois. En réaction aux accusations de politisation par les employés de la WPA lors des courses au Congrès de 1938, la loi Hatch d’août 1939 empêche les travailleurs fédéraux de participer à un large éventail d’activités politiques. Avec l’augmentation de la prospérité en temps de guerre dans les années 1940, la WPA devient plus difficile à justifier et, le 30 juin 1943, l’agence prend fin par proclamation présidentielle. Au total, la WPA avait employé plus de 8 500 000 personnes sur 1 410 000 projets, avec un salaire moyen de 41,57 dollars par mois, et avait dépensé environ 11 milliards de dollars.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.